LAS ESTRATAGEMAS

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DIALÉCTICA ERISTICA
O EL ARTE DE TENER RAZON
Expuesta en 38 estratagemas
Arthur Schopenhauer
La dialéctica erística1 es el arte de discutir, pero discutir de tal manera que se
tenga razón tanto lícita como ilícitamente –por fas y por nefas-2. Puede tenerse
ciertamente razón objetiva en un asunto y sin embargo, a ojos de los presentes y algunas
veces también a los de uno mismo, parecer falto de ella. A saber, cuando el adversario
refuta mi prueba y esto sirve como refutación misma de mi afirmación, la cual hubiese
podido ser defendida de otro modo. En este caso, como es natural, para él la relación es
inversa, pues le asiste la razón en lo que objetivamente no la tiene. En efecto, la verdad
objetiva de una tesis y su validez en la aprobación de los contrincantes y los oyentes son
dos cosas distintas. (Hacia lo último se dirige la dialéctica.)
¿Cuál es el origen de esto? La maldad natural del género humano. Si no fuese así,
si fuésemos honestos por naturaleza, intentaríamos simplemente que la verdad saliese a
la luz en todo debate, sin preocuparnos en absoluto de si ésta se adapta a la opinión que
previamente mantuvimos, o a la del otro; eso sería indiferente o en cualquier caso, algo
muy secundario. Pero ahora es lo principal. La vanidad innata, que tan susceptible se
muestra en lo que respecta a nuestra capacidad intelectual, no se resigna a aceptar que
aquello que primero formulamos resulte ser falso, y verdadero lo del adversario. Tras
1 Por lo general, los antiguos, usaron lógica y dialéctica como sinónimo; también los
modernos.
2 Erística sería sólo una palabra más severa para designar lo mismo. Aristóteles (según
Diógenes Laercio, V, 28) colocó juntas a la retórica y a la dialéctica, cuyo propósito es la
persuasión, tò pizanón; así también, la analítica y la filosofía, cuya meta es la verdad.
[“Dialéctica es el arte del discurso con el que afirmamos refutar o probar alguna cosa por
medio de la pregunta y la respuesta de los interlocutores”] (Diógenes Laercio, III, 48, en
Vita Platonis). Aristóteles distingue 1) la lógica analítica, como la teoría o instrucción para
obtener los silogismos verdaderos o apodícticos; 2) la dialéctica o la instrucción para
obtener los silogismos probables, los que corrientemente se tienen por verdaderos,
probabilia (Tópicos I, 1-12) – Silogismos a propósito de los cuales no está establecido que
sean falsos, pero tampoco verdaderos (en sí y para sí), no siendo esto lo importante.
¿qué es esto más que el arte de tener razón, independientemente de que de verdad se
tenga o no se tenga? Por lo tanto, es el arte de conseguir que algo pase por verdadero,
sin preocuparse si en realidad lo es. Aristóteles divide los silogismos en lógicos y
dialécticos, como hemos dicho; 3) en erísticos (erística), en los que la forma del silogismo
es correcta pero las proposiciones, la materia, no lo son, sino sólo lo parecen; y
finalmente 4) en sofísticos (sofística) en los que la forma del silogismo es falsa, pero
parece correcta. Estas tres especies, pertenecen propiamente a la dialéctica erística,
puesto que no atienden a la verdad objetiva, y sin preocuparse de ella sólo estiman su
apariencia y el hecho de tener razón. El libro sobre silogismos sofísticos fue editado sólo
más tarde. Era el último libro de la Dialéctica.
2
esto, cada cual no tendría otra cosa que hacer más que esforzase por juzgar rectamente,
para lo que primero tendría que pensar y luego hablar. Pero junto a la vanidad natural
también se hermanan, en la mayor parte de los seres humanos, la charlatanería y la
innata improbidad. Hablan antes de haber pensado y aun cuando en su fuero interno se
dan cuenta de que su afirmación es falsa y que no tienen razón, debe parecer, sin
embargo, como si fuese lo contrario. El interés por la verdad, que por lo general muy bien
pudo ser el único motivo al formular la supuesta tesis verdadera, se inclina ahora del todo
al interés de la vanidad: lo verdadero debe parecer falso y lo falso verdadero.
Sin embargo, esa improbidad misma, el empeño en mantener tozudamente una
tesis incluso cuando nos parece falsa, todavía tiene una excusa. Con frecuencia al
comienzo de la discusión estamos firmemente convencidos de la verdad de nuestra tesis,
pero ahora el contraargumento del adversario parece refutarla; dando ya el asunto por
perdido, solemos encontrarnos más tarde con que, a pesar de todo, teníamos razón;
nuestra prueba era falsa, pero podía haber habido una adecuada para defender nuestra
afirmación: el argumento salvador no se nos ocurrió a tiempo. De ahí que surja en
nosotros la máxima de luchar contra el razonamiento del adversario incluso cuando
parece correcto y definitivo, pues, precisamente, creemos que su propia corrección no es
más que ilusoria y que durante el curso de la discusión se nos ocurrirá otro argumento
con el que podremos oponernos a aquél, o incluso alguna otra manera de probar nuestra
verdad. De ahí que casi nos veamos obligados a actuar con improbidad en las disputas o,
cuando menos, tentados a ello con gran facilidad. De esta forma se amparan mutuamente
la debilidad de nuestro entendimiento y la versatilidad de nuestra voluntad. Esto ocasiona
que, por regla general, quien discute no luche por amor de la verdad, sino por su tesis
como pro ara et focis [por el altar y el hogar] y por fas o por nefas puesto que como ya se
ha mostrado, no puede hacerlo de otro modo.
Lo habitual será, pues, que todos quieran que sea su afirmación la que prevalezca
sobre las otras, aunque momentáneamente llegue incluso a parecerles falsa o dudosa”3.
Los medios para conseguirlo son, en buena medida, los que a cada uno le proporciona su
propia astucia y malignidad; se adiestran en la experiencia cotidiana de la discusión. En
efecto, así como todo el mundo tiene su propia dialéctica natural, también tiene su propia
lógica innata. Sólo la primera, no le conducirá ni tan lejos ni con tanta seguridad como la
3 Maquiavelo escribió al príncipe que aprovechase cada instante de debilidad de su
vecino para atacarle, porque de lo contrario aquél se aprovecharía a su vez de los suyos.
Si dominasen la fidelidad y la franqueza, seria muy distinto: pero como su uso no es
frecuente, también está permitido dejar de utilizarlas, o de lo contrario uno se verá mal
pagado. Lo mismo ocurre en la discusión; si le doy la razón al adversario mientras parece
que la tiene, será difícil que él lo haga en el caso inverso; más bien procederá por nefas;
por eso tengo yo que hacer lo mismo. Se dice fácilmente que debe buscarse únicamente
la verdad, sin el prejuicio del amor a la propia opinión; pero no hay que anticipar que el
otro también lo haga; ésta es la causa por la que tenemos que abstenernos de
pretenderlo. Además, puede suceder que al renunciar a mi argumento por parecerme que
el adversario tenía razón, ocurra que, inducido por la impresión momentánea, haya
renunciado a la verdad a cambio del error.
3
segunda. No es fácil que alguien piense o infiera contradiciendo las leyes de la lógica; si
los juicios falsos son numerosos, muy rara vez lo son las conclusiones falsas. Una
persona no muestra corrientemente carencia de lógica natural; en cambio, sí falta de
dialéctica. Esta última es un don natural desigualmente repartido (en esto se asemeja a la
capacidad de juzgar. La razón, por cierto, se reparte de manera más homogénea).
Precisamente, dejarse confundir, dejarse refutar por una argumentación engañosa en
aquello que se tiene razón o lo contrario, es algo que ocurre con frecuencia. Quien queda
como vencedor de una discusión tiene que agradecérselo por lo general, no tanto a la
certeza de su juicio al formular su tesis como a la astucia y habilidad con que la defendió.
En éste, como en todos los casos, lo innato es lo mejor4; no obstante, tanto el ejercicio
como la reflexión sobre las maniobras con las que puede vencerse al adversario, o las
que éste utiliza con más frecuencia para rebatir, aportarán mucho para llegar a ser
maestro en este arte. Si bien la lógica no puede tener provecho práctico alguno, sí puede
tenerlo la dialéctica. Me parece que Aristóteles también expuso su propia lógica
(analítica), principalmente como fundamento y preparación de la dialéctica, y que ésta fue
para él lo principal. La lógica se ocupa de la mera forma de las proposiciones, la
dialéctica de su contenido o materia, de su valor intrínseco; de ahí que debiera preceder
la consideración de la forma, en cuanto lo universal, a la del contenido o de lo particular.
Aristóteles no define el objeto de la dialéctica tan sutilmente como yo lo he hecho; si bien
es cierto que asigna como su objeto principal la discusión, al misivo tiempo también la
búsqueda de la verdad (Tópicos l, 2). Después añade de nuevo: “las proposiciones se
consideran filosóficamente según la verdad y dialécticamente teniendo en cuenta la
credibilidad o el aplauso que obtienen en la opinión de los otros” (Tópicos 1, 12). Es
consciente de la diferencia y disyunción de la verdad objetiva de una proposición y del
hecho de hacerla valer o de obtener su aprobación, pero no lo hace con la suficiente
sutileza como para asignar este último fin a la dialéctica5. Sus reglas para conseguir el
4 Doctrina sed vim promovet insitam [“Sólo la educación agudiza las facultades innatas”.
Horacio, Carmina IV, 4, 33]
5 Por otra parte, en el libro De elenchis sophistices, Aristóteles se esfuerza de forma
especial por separar la dialéctica de la sofistica. La diferencia debe consistir en que los
silogismos dialécticos son verdaderos tanto en la forma como en el contenido, mientras
que los silogismos erísticos o sofísticos (que sólo se distinguen por el propósito, siendo
en los primeros -“erísticos”- el de quedarse con la razón, y en los últimos -“sofísticos”- el
de conseguir credibilidad y, mediante ella, obtener dinero) son falsos. Saber si las
proposiciones son verdaderas en cuanto a su contenido es algo completamente incierto,
pues el criterio para determinarlo no puede tomarse de ellas; tampoco quienes discuten
tienen sobre esto la menor certeza, pues incluso la conclusión final de la disputa
proporciona al respecto un resultado también incierto. Por lo tanto, debemos incluir la
erística, la sofística y la peirástica en la dialéctica de Aristóteles y definirla como el arte de
tener razón en las discusiones; naturalmente, la mejor ayuda para eso es que
efectivamente se tenga razón objetiva en la cuestión a discutir; sin embargo, según la
manera de pensar de la gente, esto no es suficiente y, por otra parte, dada la debilidad de
su entendimiento, tampoco absolutamente necesario. Hay, pues, una serie de estrategias
que al ser independientes del hecho de que se tenga razón objetiva, pueden ser
4
último propósito son, a menudo, también asignadas al primero, encontrándose
combinadas. De ahí que me parezca que no supo terminar airosamente su tarea6.
Aristóteles abordó en los Tópicos la exposición de la dialéctica con el espíritu científico
que lo caracteriza, de forma extraordinariamente metódica y analítica; aunque esto sea
muy digno de admiración, no llegó a alcanzar completamente su propósito, que aquí es
evidentemente práctico. Tras considerar en los Analíticos los conceptos, juicios y
silogismos según su pura forma, pasó después a considerar el contenido, que
únicamente tiene que ver con los primeros, ya que es en ellos donde reside.
Proposiciones y silogismos son en sí mismos pura forma; los conceptos significan su
contenido7. Su procedimiento es el siguiente: Toda discusión tiene una tesis o un
utilizadas también cuando objetivamente no se tiene razón; si éste es el caso, tampoco es
algo que nunca puede saberse con absoluta certeza.
Mi punto de vista es, por lo tanto, el de diferenciar la dialéctica de la lógica mucho más
sutilmente de como lo hizo Aristóteles; es decir, dejar a la lógica la verdad objetiva, en
tanto que ésta sea formal, y limitar la dialéctica al arte de tener razón. Por lo demás, no
separar de ella la sofística y la erística, como hace Aristóteles, ya que esa diferencia se
refiere a la verdad material objetiva sobre la que no podemos tener previamente algo
claro, sino exclamar con Poncio Pilato “¿qué es la verdad?”; pues veritas est in puteo [la
verdad está en lo profundo”], según el dicho de Demócrito (Diógenes Laercio, IX, 72). Se
dice fácilmente que en la discusión no existe otro fin más que el de sacar a relucir la
verdad; el hecho es que no se sabe donde reside, ya que tanto quiere desviársela
mediante los argumentos del adversario como mediante los propios. Por lo demás, re
intellecta, in verbis simus faciles [“cuando se ha comprendido una cosa, es fácil ponerle
palabras”]. Como, en general, es frecuente utilizar el nombre de dialéctica como
equivalente al de lógica, deseamos denominar a nuestra disciplina dialéctica erística.
6 (Siempre hay que distinguir claramente el objeto de una disciplina del de todas las
demás)
7 Los conceptos pueden subsumirse dentro de ciertas clases como género o especie,
causa y efecto, propiedad y contrariedad, posesión y privación, y otros afines; para estas
clases sirven unas cuantas reglas generales: los loci. Por ejemplo, un locus de causa y
efecto es: “la causa de la causa es causa del efecto” [Christian Wolf, Ontología, § 928];
aplicándolo obtenemos: “mi riqueza es la causa de mi felicidad, quien me ha dado la
riqueza es el causante de mi felicidad”. Loci de antónimos: 1) que se excluyen, por
ejemplo, derecho y curvo. 2) Están en el mismo sujeto; por ejemplo, si el amor está en la
voluntad también el odio. Si éste reside en el sentimiento, entonces también el amor. Si el
alma no puede ser blanca, tampoco puede ser negra. 3) Si falta el grado mínimo, también
el máximo: un hombre que no es justo tampoco es benévolo. Podrá observarse que los
Loci son ciertas verdades generales que conciernen a clases enteras de conceptos a los
que puede recurrirse en casos en casos concretos para fundar desde ellos un argumento,
e incluso para apelar a el como universalmente evidente. Sin embargo, la mayoría de los
tópoi son muy engañosos y están sujetos a muchas excepciones. Por ejemplo, el locus
siguiente: cosas contrapuestas tienen relaciones contrapuestas, por ejemplo, la virtud es
bella, el vicio feo, la amistad es benevolente, la enemistad malévola. Mas ahora el
derroche es un vicio, la avaricia una virtud; los tontos dicen la verdad, luego mienten los
listos: no funciona. La muerte es un pasar, la vida un empezar: falso.
5
problema (éstos difieren simplemente en la forma) y luego, axiomas que deben servir
para resolverlo. Se trata siempre de la relación de unos conceptos con otros. Estas
relaciones son, inicialmente, cuatro. De un concepto se busca, o 1) su definición, o 2) su
género, o 3) su característica particular, su marca esencial, proprium, o 4) su accidens, es
decir, una cualidad cualquiera, sin importar si es peculiar y exclusiva o no; brevemente,
un predicado. El problema de toda discusión hay que reconducirlo a una de estas
relaciones. Ésta es la base de toda la dialéctica. En los ocho libros de los Tópicos,
Aristóteles presenta el conjunto de todas las relaciones en las que los conceptos pueden
hallarse recíprocamente, con respecto a las cuatro clases, e indica las reglas para toda
posible relación; esto es, cómo debe comportarse un concepto con respecto a otro para
ser su proprium [propio], su accidens [accidente], su genus [género] o su definitum o
definición; qué errores pueden cometerse fácilmente durante la formulación y qué es lo
que debe tenerse en cuenta cada vez que formulamos una relación, y qué es lo que
puede hacerse para refutarla si la ha formulado el otro. Aristóteles denomina locus
[tópico] a la formulación de cualquiera de estas reglas o de cualquiera de las relaciones
entre tales clases de conceptos, indicando 382 topoi: de aquí el nombre de Tópicos. A
Ejemplo de la falacia de tales tópoi: Scoto Eurígena en el libro De praedestinatione,
cap. III, quiere refutar a los paganos que admiten en Dios dos praedestinationes
[predestinaciones] (una la de los elegidos para la salvación, otra la de los destinados a la
condenación) y utiliza para eso este topos (sólo Dios sabe de dónde lo habrán sacado):
[“Las causas de lo que es opuesto entre sí, deben ser contrarias entre sí; pues que una e
idéntica causa produzca un efecto contrario y otro no contrario es algo que prohíbe la
razón”]. ¡Bien sea! Pero experientia docet [la experiencia enseña], que es el mismo calor
el que endurece la arcilla y derrite la cera, y así cientos de ejemplos similares. Y aun así,
el topus suena plausible. Eurígena construye tranquilamente su demostración a partir del
topus, mas ésta no nos interesa. Una colección entera de locis con sus refutaciones es la
recopilada por Baco d[e] Ver [ulamio] con el título Coloris boni et mali. Pueden ser
utilizadas aquí como ejemplos. El las denomina sophismata. También puede ser
considerado un locus el argumento con el que Sócrates en El banquete demuestra a
Agatón, que había atribuido al amor todas las cualidades excelentes, belleza, bondad,
etc. , lo opuesto: “lo que se busca, no se posee; si el amor busca lo bello y lo bueno, es
que no los posee”. Tiene algo de apariencia engañosa el que haya ciertas verdades
reconocidas universalmente que sean aplicables a todo, y mediante las cuales se puede
decidir en los casos singulares que se presentan, aun siendo éstos de muy diversas
especies sin preocuparse mucho de sus aspectos específicos. (La ley de la
compensación es propiamente un buen locus). Pero esto no resulta, sencillamente
porque los conceptos han surgido por abstracción de las diferencias y porque
comprenden las cosas más diversas que van quedando aparte cuando por medio de los
conceptos se asocia y se determinan las cosa singulares de las más diversas especies, y
sólo se decide según los conceptos generales. Es incluso algo connatural al hambre que
al encontrarse acosado durante la discusión, intente refugiarse tras cualquier topus de
carácter general. Loci son también la lex parsimoniae naturae [Ley de economía de la
naturaleza] y el principio natura nihil facit frustra [la naturaleza no hace nada en vano].
Todas las sentencias son loci de tendencia práctica.
6
éstos adjunta unas cuantas reglas sobre la discusión en general que, por lo demás, no
son en modo alguno exhaustivas.
El topos no es, pues, algo puramente material; no se refiere a un objeto o a un
concepto determinado, sino siempre a una relación de clases enteras de conceptos que
puede ser común a un número indeterminado de ellos, en cuanto que éstos sean
considerados en sus relaciones recíprocas, bajo uno de los mencionados cuatro casos
que se dan en toda discusión. Estos cuatro casos tienen, de nuevo, clases subordinadas.
La consideración es aquí, en cierta medida, todavía formal, aunque no tan puramente
formal como en la lógica, que se ocupa del contenido de los conceptos desde el punto de
vista de la forma; esto es, indica cómo debe comportarse el contenido del concepto A con
respecto al del concepto B para que pueda ser formulado como su genus, o como su
proprium (carácter distintivo), o como su accidens, o como su definición, o, según las
rúbricas a él subordinadas, del opuesto, causa y efecto, posesión o privación, etc. En
torno a una de estas relaciones debe girar toda discusión. La mayoría de las reglas que
Aristóteles indica como topoi en relación con estas correspondencias, están incluidas en
la naturaleza de la relación conceptual; cada uno es consciente de ellas por sí mismo,
además, ya de por sí, obligan al respeto por parte del adversario, igual que en la lógica,
siendo más fácil observarlas en el caso particular o darse cuenta de su negligencia que
acordarse del topos abstracto correspondiente; de aquí proviene que el uso práctico de
tal dialéctica no sea muy grande. Aristóteles no dice más que cosas de suyo evidentes, y
a las que la sana razón arriba por sí misma. Ejemplo: “Si se afirma el genus de una cosa,
entonces debe también convenirle alguna species cualquiera de ese genus; de otro
modo, la afirmación será falsa. Por ejemplo, se afirma que el alma está dotada de
movimiento; entonces debe serle propia alguna especie determinada de aquél: volar,
caminar, crecer, disminuir, etc.; si carece de ella, entonces, tampoco está dotada de
movimiento. Esto es, cuando no le conviene alguna especie, tampoco lo hace el genus;
éste es el tópos” (Aristóteles, Tópicos 11, 4, 11la 33 -b111). Este tópos sirve tanto para
construir como para destruir. Es el tópos noveno. Y, a la inversa, si el género no
conviene, tampoco la especie; por ejemplo: Alguien (se afirma) ha hablado mal de otro. Si
demostramos que no habló en absoluto, no ha podido hablar mal de aquél, pues en
donde no se da el genus tampoco puede darse la especie.
Bajo la rúbrica de carácter distintivo, proprium, el locus 215 dice así: “En primer
lugar, para invalidar: cuando el adversario indica como propio alguna cosa que sólo
puede ser percibida por medio de los sentidos, lo ha indicado mal, ya que todo aquello
que es sensible se vuelve incierto en el momento en que sale del ámbito de los sentidos.
Por ejemplo, si se sostiene como propio del sol que es el astro más brillante que se
desplaza sobre la tierra, esto no sirve, pues cuando el sol se pone no sabemos si se
desplaza sobre la tierra, ya que entonces está fuera del ámbito de la sensación. -En
segundo lugar, para establecer: lo propio estará bien indicado, cuando se presente uno
que no sea reconocible mediante la sensación, o, que, siendo sensible, es evidente que
se da de manera necesaria. Por ejemplo, como propio de la superficie se indica que es
aquella que primero se colorea; ésta es una característica propia sensible, y además,
siempre manifiesta, por lo que es correcta)) [Aristóteles, Tópicos V, 5, 13 ib-19-36]. Esto
es suficiente para darles una idea de la dialéctica de Aristóteles. Me parece que no
alcanza su propósito; por eso yo lo he intentado de otra manera. Los Tópicos de Cicerón
7
son una imitación hecha de memoria de los de Aristóteles; en sumo grado superficial y
miserable. Cicerón no tiene en absoluto una idea clara de qué es un topus ni a qué se
dirige; parlotea confusamente ex ingenio [utilizando su propia inventiva] cosas sin sentido,
adornándolas ricamente con ejemplos jurídicos. Uno de sus peores escritos.
Para definir concisamente qué es la dialéctica habrá de considerársela
despreocupándose definitivamente de la verdad objetiva (que es asunto de la lógica),
como el arte de tener razón, lo que ha de ser tanto más fácil cuando efectivamente se
lleve razón en el asunto del que se trata. La dialéctica como tal debe enseñar únicamente
cómo podemos defendernos contra ataques de cualquier tipo, especialmente contra los
desleales y, evidentemente, cómo podemos atacar lo que el otro expone sin
contradecirnos y, lo más importante, sin que seamos refutados. Hay que distinguir
claramente la búsqueda de la verdad objetiva del arte de hacer que lo que se ha
enunciado pase por verdadero; aquélla es asunto de una [disciplina] bien distinta, es la
obra de la capacidad de juzgar, del discurrir, de la experiencia, y para ella no existe
artificio alguno; la segunda es el objeto de la dialéctica. Se la ha definido como la lógica
de la apariencia: falso; pues de ser así, se utilizaría para defender sólo enunciados falsos;
pero incluso cuando alguien tiene la razón de su parte necesita la dialéctica para
defenderla; además deben conocerse los golpes desleales para poder encajarlos y, a
veces, cuando sea necesario, utilizarlos también para agredir al oponente con las mismas
armas. Por eso, en la dialéctica hay que dejar a un lado la verdad objetiva, o considerarla
como algo accidental; y, simplemente, no ocuparse más que de cómo defender las
afirmaciones propias y cómo invalidar las del otro. En lo que a estas reglas se refiere, es
permisible no tener en cuenta la verdad objetiva porque en la mayoría de los casos se
desconoce su paradero8. Con frecuencia, uno mismo no sabe si tiene razón o no, a veces
cree tenerla y se equivoca, otras lo creen ambas partes, puesto que veritas est in puteo
[La verdad está en lo profundo], Demócrito. Cuando comienza la discusión, por regla
general, cada una de las partes está convencida de tener la razón de su lado; durante su
transcurso ambas llegarán a dudarlo; el final debe ser, evidentemente, cuando se
estipule, cuando se demuestre la verdad. En lo que a ésta respecta, ahí ya no se mezcla
la dialéctica, pues su función es idéntica a la del maestro de esgrima, que no repara en
quien tenga efectivamente la razón en la riña que condujo al duelo. Atacar y parar es lo
único que cuenta, como en la dialéctica, que es una esgrima intelectual. Sólo así
entendida puede establecerse como una disciplina con entidad propia, ya que si nuestro
propósito fuese la búsqueda de la verdad, tendríamos que remitirnos a la simple lógica; y,
en cambio, si nuestro objeto es mostrar la validez de proposiciones falsas, no tendremos
más que pura y simple sofistica. En ambas se daría por supuesto que ya sabríamos que
fuera objetivamente lo falso o lo verdadero, algo que raramente se sabe de antemano. La
verdadera definición de dialéctica es, por consiguiente, la que hemos formulado: esgrima
intelectual para tener razón en las discusiones. Si el nombre de Erística le fuera bien,
mucho más apropiado es el de Dialéctica erística. Siendo de gran utilidad, en los últimos
tiempos se la ha descuidado injustamente.
8 Veritas est in puteo,….dicho de Democrito (Diógenes Laercio IX, 72 ). Con frecuencia
ocurre que dos discuten apasionadamente, y luego cada uno vuelve a casa con la opinión
del otro: han hecho un intercambio.
8
Por lo tanto, en este sentido, la dialéctica debe ser simplemente una recapitulación
y exposición sistematizada y reglamentada de aquellas técnicas dadas por la naturaleza,
de las que se sirve la mayoría de la gente para tener tazón cuando durante una disputa
advierten que no la llevan de su parte. Es por esto por lo que sería absurdo que en la
dialéctica científica se tuviera en cuenta la verdad objetiva y su esclarecimiento, puesto
que en aquella otra dialéctica originaria y natural esto no acontece nunca, sino que, por el
contrario, su único objetivo es el de tener razón. Desde nuestro punto de vista, la tarea
principal de la dialéctica científica es la de formular y analizar las estratagemas desleales
utilizadas en la discusión, con el fin de que en los debates verdaderos se las reconozca
de inmediato y se las destruya. De ahí que, en su planteamiento, ésta deba asumir que
su propósito final va dirigido al hecho de tener razón, y no al esclarecimiento de la verdad
objetiva.
A pesar de que he buscado a lo largo y ancho, no me resulta conocido el que se
haya logrado algo en este sentido; por lo tanto, éste es todavía un campo sin cultivar.
Para alcanzar el fin propuesto debería acudirse al manantial de la experiencia,
observando en los debates cotidianos de nuestro entorno el modo en que uno u otro de
los contrincantes utilizó ésta o aquélla estratagema, y acto seguido, aquellos ardides que
aparecen con más frecuencia, reducirlos a sus principios generales para poder formular
desde ellos las estratagemas desleales utilizadas en la discusión con el fin de que en los
debates verdaderos se las reconozca de inmediato y se las destruya. De ahí que, en su
planteamiento ésta debe asumir que su propósito final va dirigido al hecho de tener razón,
y no al esclarecimiento de la verdad objetiva.
A pesar de que he buscado a lo largo y ancho, no me resulta conocido el que se
haya logrado algo en este sentido9; por lo tanto, éste es todavía un campo sin cultivar.
Para alcanzar el fin propuesto debería acudirse al manantial de la experiencia,
observando en los debates cotidianos de nuestro entorno el modo en que uno u otro de
los contrincantes utilizó ésta o aquella estratagema, y acto seguido, aquellos ardides que
aparecen con más frecuencia, reducirlos a sus principios generales para poder formular
desde ellos los stratagemata más usuales, que no sólo han de ser útiles después para la
propia ventaja, sino también para impedir que sean usadas cuando el adversario
pretenda utilizarlas en su provecho.
Lo que sigue debe ser considerado como un primer intento.
BASE DE TODA DIALÉCTICA
En primer lugar hay que considerar lo esencial de toda discusión, qué es lo que en
ella sucede.
9 Según Diógenes Laercio, entre los numerosos escritos retóricos de Teofrastro perdidos
en su totalidad, había uno cuyo título era [Discusión sobre la teoría de los discursos
erístico] Esto tendría que ver con nuestro asunto.
9
El adversario ha propuesto una tesis (o nosotros mismos, da igual). Para refutarla
existen dos modos y dos vías.
1) Los modos: a) ad rem (con referencia a la cosa], b) ad hominem [en referencia a
la persona con la que se discute), o ex concessis [en referencia al marco de concesiones
hechas por el adversario); esto es, mostramos que la tesis expuesta no está de acuerdo
con la naturaleza del objeto, con la verdad objetiva, o con otras manifestaciones o
concesiones admitidas por el oponente, es decir, con la verdad subjetiva; esta última es
sólo una traslación relativa y no afecta a la verdad objetiva.
2) Las vías: a) refutación directa, b) indirecta. La directa ataca la tesis en sus
fundamentos, la indirecta en sus consecuencia;. La directa muestra que la tesis no es
verdadera, la indirecta que no puede ser verdad.
a) En cuanto a las refutaciones directas, podemos hacer dos cosas: o mostramos
que los fundamentos del enunciado son falsos (nego majorem; minorem (negamos tanto
la premisa mayor como la menor]); o los admitimos pero mostramos que no se sigue de
ellos la consecuencia (nego consequentiam (niego la consecuencial), y atacamos así la
consecuencia, la forma de la conclusión.
b) En las refutaciones indirectas utilizamos o la apagoge, o la instancia.
A) Apagoge: aceptamos la tesis del adversario como si fuese verdadera; después
mostramos lo que de ella se sigue si la utilizamos como premisa de un silogismo en unión
de otra tesis cualquiera reconocida como verdadera; a continuación, deducimos de dicho
silogismo una conclusión claramente falsa, pues o contradice la naturaleza del objeto10, o
contradice las demás afirmaciones del adversario; es decir, que tanto ad rem como ad
hominen es falsa (Sócrates en Hipias mayor y alias). Por consiguiente, el enunciado del
adversario sería también falso, pues de premisas verdaderas sólo pueden deducirse
conclusiones verdaderas, aunque de las falsas no siempre falsas.
B) La instancia, exemplum in contrarium [contraejemplo]: refutación de la tesis
general por medio de la aportación directa de casos particulares que aunque están
comprendidos bajo el enunciado de la tesis, no la confirman, por lo que deducimos que
tiene que ser falsa.
Éste es el andamiaje, el esqueleto de toda discusión; aquí tenemos su osteología.
A ella hay que reducir el fundamento de cualquier disputa. Pero todo esto puede suceder
real o solo aparentemente, con razones buenas o malas; y como no podemos saberlo con
facilidad, por eso suelen ser los debates tan largos y empeñosos. Tampoco podemos
separar lo verdadero de lo falso durante su transcurso, porque, precisamente, ni siquiera
los contrincantes lo saben con anterioridad. Por consiguiente, pasaré a la exposición de
las estratagemas sin tener en cuenta si se tiene o no razón objetiva; pues tal cosa no
10 Si contradice una verdad incuestionable, habremos reducido al adversario ad
absurdum.
10
puede saberse con seguridad y, además, eso es lo que debe decidirse por medio de la
disputa propiamente dicha. Por cierto, en toda discusión o argumentación en general hay
que estar de acuerdo sobre algo desde lo cual, a modo de principio, podamos juzgar el
asunto en cuestión: Contra negantem principia non est disputandum [Con quien niega los
principios no puede discutirse).
ESTRATAGEMA 1
La amplificación. La afirmación del adversario se lleva más allá de sus límites
naturales, se la interpreta de la manera más general posible tomándola en su sentido más
amplio y exagerándola. La propia afirmación, en cambio, se especifica cuanto se puede
reduciéndola a su sentido más nimio, a sus límites más estrechos, pues cuanto más
general sea una afirmación, a más ataques estará expuesta. El remedio más eficaz
contra la amplificación es la definición concreta de los puncti y el status controversia [los
puntos a discutir y las condiciones de la discusión).
Ejemplo 1. Afirmé: “Los ingleses son la primera nación en el arte dramático.” – El
adversario quiso intentar una instantia y manifestó: “Que de todos era conocido que tanto
en lo que a música se refiere, y por consiguiente, tampoco en la ópera, hubieran hecho
algo de importancia”. – Le repliqué recordándole que “la música no está incluida entre las
artes dramáticas; éstas se refieren únicamente a la tragedia y la comedia”, lo que él muy
bien sabía, sólo que intentó generalizar mi afirmación para poder incluir en ella todas las
representaciones teatrales, y por consiguiente, también la ópera y la música, con lo que
me derrotaría con seguridad.
A la inversa, se salva la propia afirmación mediante su limitación con respecto al
primer propósito manifestado, si la expresión utilizada lo favorece.
Ejemplo 2. A dice; “La paz de 1814 incluso devolvió a todas las ciudades
hanseáticas alemanas su independencia”. – B responde con una instantia in contrarium
que Danzig, que había conseguido su independencia gracias a Bonaparte, la perdió con
aquella paz. -A se salva de esta manera “yo dije “todas las ciudades alemanas”, Danzig
era una ciudad hanseática polaca”.
Esta estratagema la enseña ya Aristóteles en los Tópicos [lib. VIII, c. 12, 11.
Ejemplo 3. Lamarck (Philosophie zoologique [París, 1809), vol, l, p. 203) niega a
los pólipos toda clase de percepción sensible porque carecen de nervios. Pero, sin
embargo, se sabe que perciben, pues buscan la luz en tanto que artificiosamente se
mueven hacia ella de ramo en ramo; y atrapan su presa. De esto se ha concluido que la
masa nerviosa está proporcionalmente esparcida por la totalidad del volumen de sus
cuerpos, homogéneamente fundida; ya que es evidente que tienen algún tipo de
percepción, aunque sin órganos perceptores específicos. Porque esto invalida su
hipótesis, Lamarck argumenta de forma dialéctica: “En este caso cada una de las partes
del cuerpo de los pólipos debería ser capaz de toda clase de percepción sensible, de
movimiento, de voluntad, de pensamiento, siendo así que el pólipo tendría en cada punto
de su cuerpo todos los órganos correspondientes a las especies de los animales más
11
perfectos. Cada partícula podría ver, oler, gustar, oír, etc., y también pensar, juzgar,
inferir; en definitiva: cada molécula de su cuerpo sería como un animal perfectamente
desarrollado, y el mismo pólipo ocuparía un puesto superior al del ser humano, pues cada
uno de sus trocitos poseería todas las capacidades que el hombre sólo tiene en conjunto.
– Además, no habría ninguna razón que impidiese aplicar lo que sobre los pólipos se
afirma, también a cada mónada, el más imperfecto de todos los seres, y, finalmente,
también a las plantas, que por supuesto también viven, etc.” – Con el uso de tales
estratagemas dialécticas traiciona un escritor que en su fuero interno es consciente de no
tener razón. Porque se afirmó: “su cuerpo entero es sensible a la luz, por lo tanto es de
naturaleza nerviosa,>, concluye que todo el cuerpo piensa.
ESTRATAGEMA 2
Usar la homonimia para extender la afirmación enunciada a lo que puede
comprenderse igualmente bajo el mismo nombre, pero que poco o nada tiene que ver con
el asunto del que se está tratando; después, a continuación, se refuta triunfalmente la
afirmación tomada en este sentido haciendo que parezca que se ha refutado la primera.
Anotación. Sinónimas son dos palabras para el mismo concepto; homónimos dos
conceptos designados mediante la misma palabra (ver Aristóteles, Tópicos, Lib. I, cap.
13). Bajo, agudo, alto, utilizados a veces para calificar cuerpos y otras para los tonos de
voz, son homónimas. Honrado y probo son sinónimos.
Se puede considerar esta estratagema como idéntica al sofisma ex homonymia,
sin embargo la obviedad de tal sofisma no engañará en serio.
Omne lumen potes extingui
Íntellectus est lumen
intellectus potest extingui11.
Aquí se nota enseguida que hay cuatro termini: lumen en sentido propio, y lumen
entendido metafóricamente. Por otra parte, en casos más sutiles engaña; concretamente,
en aquellos en los que los conceptos se designan con la misma expresión y están
emparentados, pudiéndose intercambiar uno por otro con facilidad.
Ejemplo 1)12.
A. “Aún no está usted muy iniciado en los misterios de la filosofía kantiana”.
11 Toda luz puede apagarse /el intelecto es luz /el intelecto puede apagarse.
12 Los ejemplos ideados intencionalmente al respecto no poseen la sutileza suficiente
como para engañar; por eso es aconsejable que cada uno haga acopio de los mismos
sacándolos de su propia experiencia. Seria conveniente que a cada estratagema pudiese
asignársele un nombre corto y preciso al que se pudiera recurrir en el momento oportuno
para responder inmediatamente al uso de tal o cual estratagema.
12
B. “Ah, mire usted, de donde hay misterios no quieto saber nada”.
[Ejemplo 2)]
Censuro el principio del honor, juzgando incomprensible que quien sufre una
ofensa quede deshonrado a menos que no la repare con una ofensa aún más grande, o
mediante la sangre del ofensor o la propia. Para fundamentar esto aduzco que el
verdadero honor no puede ser manchado por lo que uno sufra, sino únicamente por
aquello que uno haga; pues a cualquiera puede tocarle en suerte sufrir de todo. – El
adversario atacó directamente al fundamento mostrándome triunfalmente que si se
acusase falsamente a un comerciante de estafa, de irresponsabilidad, o de negligencia en
sus negocios, se le atacaría su honor, que habría sido únicamente manchado con lo
que padeciese; y que esto solamente podría repararse en cuanto que se consiguiesen el
castigo y la retractación pública de los agresores.
De este modo, con el uso de la homonimia, suplanta el honor burgués, o buen
nombre cuya mancha acontece por la calumnia, por el concepto del honor caballeresco,
conocido también como point d’honneur, cuya mancha acontece por ofensa. Y colmo un
ataque al primero no podría quedar impune, sino que debería ser reparado mediante
pública retractación, del mismo mudo y con el mismo derecho, se repararía un ataque al
segundo mediante otra ofensa aún mayor o mediante el duelo. Aquí tenemos, pues, la
mezcla de dos cosas esencialmente distintas favorecida por la homonimia de la palabra
honor y, además, también una mutatio controversias (cambio del asunto principal de la
controversia) ocasionada asimismo por la homonimia.
ESTRATAGEMA 3
Tomar la afirmación13 que ha sido formulada en modo relativo, relative, como si lo
hubiera sido en general, simpliciter, absolute, o por lo menos, entenderla bajo otro
aspecto muy distinto al de su verdadera intención para seguidamente refutarla según este
último. El ejemplo de Aristóteles es: “el moro es negro, por lo que a sus dientes se refiere,
blanco; por lo tanto es negro, pero no negro a la vez”. – Éste es un ejemplo imaginario
que no engañará de verdad a nadie; tomemos en cambio, otro de la experiencia real.
Ejemplo 1. En una conversación sobre filosofía, admito que mi sistema defiende y
alaba a los quietistas. Poco después, recae la conversación en Hegel, y aseguro que, en
general, no ha escrito más que disparates, o que, al menos, hay en sus escritos partes en
las que el autor ha puesto la palabra y el lector debe añadirle el sentido. Él adversario no
se aventura a rebatirlo ad rem, sino que se conforma con el uso del argumentum ad
13 Sophisma a dicto secundum quid ad dictum simpliciter (sofisma que hace pasar una
cosa dicha relativamente por absoluta). Este es el segundo elenchus sophisticus de
Aristóteles (refutación sofística independiente de la dicción: esto es, del modo de hablar,
si se hace en absoluto o no, o teniendo en cuenta un cómo, un cuándo o dónde, o en
relación a alguna otra cosa cualquiera) (Refutaciones sofísticas, 5.[4,166b22]).
13
hominem: “yo había alabado a los quietistas y éstos, en cualquier caso, también
escribieron muchos disparates”.
Admitiendo este hecho, corrijo al adversario añadiendo que no admiro a los
quietistas como filósofos y escritores, es decir, no por sus aportaciones teóricas, sino
como a hombres, por sus acciones y, simplemente, en un sentido práctico; con respecto a
Hegel, me refería a sus aportaciones teóricas. Con esto se paró el golpe. Las tres
primeras estratagemas están emparentadas; tienen en común el hecho de que el
adversario habla en realidad de otra cosa distinta de la que se manifestó. Incurre en una
ignoratio elenchi [desconocimiento de la refutación] aquél que se deja desarmar de esta
manera.
En todos los ejemplos mostrados es verdadero lo que aduce el adversario, pero no
está realmente en contradicción con la tesis, la contradicción es sólo aparente; así, quien
es atacado deberá negar la consecutividad de la conclusión del adversario, es decir, que
de la verdad de su tesis se desprenda la falsedad de la nuestra. Es, pues, refutación
directa de su refutación por negationem consecuentiae [negación de la consecutividad].
No admitir premisas verdaderas porque se prevé su consecuencia. Contra esto, los dos
medios siguientes, reglas 4 y 5.
ESTRATAGEMA 4
Cuando se quiere llegar a una conclusión, no hay que dejar que ésta se prevea,
sino procurar que el adversario admita las premisas una a una y dispersas sin que se dé
cuenta durante el transcurso del diálogo; de lo contrario, lo impedirá con todos los medios
a su alcance. O, cuando es dudoso que el adversario vaya a aceptarlas, se formulan
primeramente las premisas de esas premisas; se hacen prosilogismos; entonces se deja
que admita unas cuantas premisas desordenadas de tales prosilogismos enmascarando
así la jugada hasta que haya admitido todo lo que queríamos. Luego se procede
recapitulando el asunto desde atrás. Esta regla la da Aristóteles, Tópicos VIII,1, No
necesita ejemplo alguno.
ESTRATAGEMA 514
Pueden usarse premisas falsas para demostrar la propia tesis cuando el adversario
no admita las verdaderas, es decir, o por. que no reconozca su verdad, o porque ve que
de ellas se seguiría como conclusión inmediata nuestra tesis. Se toman entonces
proposiciones que de suyo son falsas, pero verdaderas ad hominen, y se argumenta ex
concessis, según la manera de pensar del adversario, pues lo verdadero puede seguirse
también de premisas falsas, si bien nunca de verdaderas lo falso. Por otra parte pueden
refutarse tesis falsas del adversario mediante otras tesis también falsas pero que él
sostiene como verdaderas: puesto que hay que tratar con él, debe utilizarse su propia
forma de pensar. Por ejemplo, si pertenece a alguna secta con la que estamos en
desacuerdo podemos utilizar contra él las máximas de la secta como principia.
Aristóteles, Tópicos VIII, C. 9.
14 Perteneciente a la anterior.
14
ESTRATAGEMA 6
Se encubre una petitio principii [petición de principio] postulando aquello que se
debe demostrar, 1) usando otro nombre, por ejemplo, en vez de “honor”, “buen nombre”,
en vez de “virginidad”, “virtud” etc.; o también, utilizando conceptos intercambiables:
animales de sangre roja, en vez de animales vertebrados; 2) dando por supuesto en
general aquello que es muy discutible en un caso particular; por ejemplo, se afirma la
inseguridad de la medicina postulando la inseguridad de todo saber humano; 3) o
viceversa dos cosas consecuentes la una de la otra, si hay que demostrar la primera, se
postula la segunda; 4) si para demostrar el universal, se hace que se admitan todos los
casos singulares (la contraria a la número 2) (Aristóteles, Tópicos VIII, c. ll).
El último capítulo de los Tópicos de Aristóteles contiene buenas reglas sobre el
ejercicio de la dialéctica.
ESTRATAGEMA 7
Cuando la discusión se dirige de manera algo formal y rigurosa y deseamos que se
nos comprenda muy claramente, si hemos enunciado una afirmación y debemos probarla,
procederemos preguntando al adversario para poder deducir de sus respuestas la verdad
de nuestra afirmación. Este método erotemático fue sobre todo utilizado por los antiguos
(se le llama también socrático); a él se refiere la presente estratagema y algunas que
después la seguirán. (Todas ellas libremente adaptadas según el Líber de elenchis
sophistichis, c. 15 de Aristóteles).
Preguntar mucho de una vez y sobre muchas cosas para ocultar lo que en realidad
queremos que admita el adversario y, además, extraer rápidamente de lo admitido la
propia argumentación, pues quienes son lentos en comprender no pueden seguirla con
precisión y pasarán por alto los fallos o lagunas en las deducciones de las pruebas.
ESTRATAGEMA 8
Provocar la irritación del adversario y hacerle montar en cólera, pues obcecado por
ella, no estará en condiciones apropiadas de juzgar rectamente ni de aprovechar las
propias ventajas. Se le encoleriza tratándole injustamente sin miramiento alguno,
incomodándole y, en general, comportándose con insolencia.
ESTRATAGEMA 9
No establecer las preguntas en el orden requerido por la conclusión a la que se
desea llegar con ellas, sino desordenadamente; el adversario no sabrá a dónde
queremos ir a parar y no estará preparado para prevenir la conclusión; además,
dependiendo de como vayan resultando sus respuestas, éstas podrán utilizarse para
extraer conclusiones diversas, incluso contradictorias. Esta estratagema se asemeja a la
4. en cuanto que debe enmascararse su procedimiento.
15
ESTRATAGEMA 10
Si se advierte que el adversario niega intencionadamente aquellas preguntas cuya;
respuestas afirmativas podrían ser utilizadas en beneficio de nuestra tesis, hay que
preguntarle lo contrario de lo que debemos haciendo como si esto fuese lo requerido para
defenderla; o por lo menos presentarle ambas opciones a elegir, de manera que no note
cuál de las dos es la que se desea que afirme.
ESTRATAGEMA 11
Si hacemos una inducción y el adversario admite como válidos los casos
particulares mediante los que se prueba, no debemos preguntarle si también admitirá la
verdad general que puede concluirse de aquellos, sino que debemos introducirla a
continuación como si se tratase de algo ya establecido y admitido anteriormente; porque
puede ser que así lo crea, y también los presentes tendrán la misma impresión, pues se
acordarán de las muchas preguntas hechas sobre los casos particulares, que de alguna
manera habrían tenido que conducir a tal conclusión.
ESTRATAGEMA 12
Si la conversación versa sobre un concepto general que carece de nombre propio
y tiene que designarse trópicamente mediante una similitud, enseguida hemos de elegir
nosotros el símil, de manera tal que sea lo más ventajoso posible para nuestra
afirmación. Así, por ejemplo, los nombres con que en España son designados los dos
partidos políticos, serviles y liberales, los eligieron, evidentemente, estos últimos. El
nombre de “protestantes” lo eligieron ellos; el de “evangélicos”, también; pero el de
“herejes”, los católicos. sirve también para nombrar las cosas de manera que resulten
más apropiadas a nuestro interés: por ejemplo, si el adversario ha propuesto un cambio,
se le llamará innovación, pues se trata de una palabra aborrecida. Actuaremos de manera
contraria si somos nosotros quienes hacemos la propuesta. En el primer caso se llama a
lo opuesto “orden establecido”; en el segundo, “un pellejo”. Aquello que alguien
desintencionada e imparcialmente llamaría algo así como “culto” o “doctrina pública de la
fe”, otro que quisiera hablar en su favor, lo llamaría “piedad” o “beatitud”, y un enemigo,
“hipocresía” o “superstición”. En el fondo se trata de una sutil petitio principii, ya que con
la palabra, en la denominación utilizada, damos ya por supuesto aquello que queremos
probar y que luego derivamos mediante un simple juicio analítico. A lo que uno denomina
“asegurar su persona”, “poner bajo custodia”, su enemigo lo llama “encerrar”.
Un orador traiciona previamente su intención por medio del nombre que da a las
cosas. – Uno dice “la espiritualidad”; otro, “los curas”. Entre todas las estratagemas ésta
es instintivamente la que más se usa. Fervor religioso – fanatismo; desliz o galantería =-
infidelidad; equívoco – indecencia; contratiempo – bancarrota; “por medio de influencia y
relaciones” – “mediante corrupción y nepotismo”; “sincero reconocimiento” – “buena
retribución”.
ESTRATAGEMA 13
16
Para lograr que el adversario admita una tesis debemos presentarle su opuesta y
darle a0 elegir una de las dos, pero teniendo la desfachatez de proclamar el contraste de
forma estridente, de modo que, para no ser paradójico, tenga que decidirse por nuestra
tesis que parecerá muy probable en comparación con la otra. Por ejemplo: el adversario
debe admitir que uno tiene que hacer todo lo que su padre le dice; así es que le
preguntamos: “¿se debe obedecer a los padres en todas las cosas, o desobedecerles?” –
O cuando se dijo con respecto a algo “a veces”, preguntamos si es que con “a veces” se
entienden pocos casos o muchos; él dirá “muchos”. Es como si comparamos el gris con el
negro, y lo llamamos blanco, y luego con el blanco y lo llamamos negro.
ESTRATAGEMA 14
Una jugada descarada es la siguiente: cuando el adversario ha respondido a varias
preguntas sin favorecer la conclusión que teníamos pensada, se enuncia y se exclama
ésta triunfalmente como si ya estuviera demostrada, aun sabiendo que no se sigue
de las respuestas dadas por el adversario. si éste es tímido o tonto, y nosotros poseemos
el suficiente descaro y una buena voz, puede salir bien la jugada. Esta estratagema
pertenece a la fallacia non causae ut causae [engaño producido al tomar lo no
fundamentado por el fundamento].
ESTRATAGEMA 15
Si hemos expuesto una tesis paradójica, pero nos encontramos en dificultades
para demostrarla, presentamos al adversario otra tesis correcta, aunque no del todo
evidente, para que la acepte o la refute como si de ello quisiéramos obtener la prueba; si
sospechando alguna treta la rechaza, entonces lo reducimos ad absurdum [al absurdo] y
triunfamos; pero si la acepta, habremos dicho entretanto algo razonable, y ya veremos
cómo sigue adelante el asunto. O utilizamos aquí la estrategia precedente y aseguramos
que con eso ha quedado demostrada nuestra paradoja. Para esto hace falta una
insolencia extrema que, si bien la proporciona la experiencia, también hay gente que la
pone en práctica instintivamente.
ESTRATAGEMA 16
Argumenta ad hominem o ex concessis. Con respecto a una afirmación del
adversario, tenemos que buscar si de alguna manera no estará en contradicción -en caso
necesario, por lo menos en apariencia- con alguna otra cosa que él haya dicho o admitido
previamente, o con los principios de una escuela o secta que él haya alabado o
aprobado; también con hechos de quienes pertenecen a tal secta, o con los de miembros
falsos o supuestos, o con su propia conducta. Si, por ejemplo, él defiende el suicidio, se
le espeta: ” ¿Por qué no te ahorcas tú ?”. O si afirma que la permanencia en Berlin no le
es grata, se le increpa inesperadamente: “¿Por que no te marchas de aquí en el primer
correo?”. De una forma u otra podrá encontrarse algún tipo de incomodo.
ESTRATAGEMA 17
17
Si el adversario nos amenaza con una refutación, a menudo podremos salvarnos
mediante una sutil diferencia en la que antes no habíamos reparado, si es que el asunto
se presta a alguna que otra ambigüedad o permite su remisión a un doble caso.
ESTRATAGEMA 18
Si notamos que el adversario comienza una argumentación con la que va a
derrotarnos, no tenemos que consentirle que siga adelante con ella; hay que impedirle a
toda costa que la concluya, interrumpiendo o desviando a tiempo la trayectoria de la
discusión al encaminarla hacia otras cuestiones. Brevemente, le salimos al paso con una
mutatio controversiae [cambio del tema de la discusión]15 .
ESTRATAGEMA 19
Si el adversario nos solicita explícitamente alegar algo en contra de algún punto
concreto de su afirmación pero no tenemos nada adecuado, tomamos el asunto de
manera general y argumentamos así en su contra. Si debemos responder a la pregunta
de por qué no es de fiar una determinada hipótesis física, hablamos de lo engañoso del
saber humano y lo adornamos con toda suerte de ejemplos.
ESTRATAGEMA 20
Cuando hayamos obtenido del adversario la concesión de una premisa que
requeríamos, tenemos que deducir la conclusión deseada no con más preguntas, sino
concluyéndola inmediatamente nosotros mismos; así, incluso careciendo todavía de una
u otra de las premisas, la tomamos también como igualmente concedida y deducimos de
esta forma la conclusión.
Lo que resulta entonces es la aplicación de la fallacia non causae ut causae
[falacia que consiste en tomar por fundamento lo que no es].
ESTRATAGEMA 21
Si observamos que el adversario utiliza un argumento meramente aparente o
sofístico podemos anularlo sencillamente atacando su capciosidad y apariencia, pero es
mucho mejor presentarle otro argumento si cabe, de análoga apariencia y sofistería para
liquidarlo, pues lo que importa no es la verdad, sino la victoria. si él utiliza un argumentum
ad hominem, bastará para invalidarlo con que le respondamos con otro contraargumento
ad hominem (ex concessis); y, sobre todo, será mucho más corto esgrimir un
argumentum ad hominem cuando se tenga oportunidad que enzarzarse en una discusión
sobre la verdadera naturaleza del asunto.
ESTRATAGEMA 22
15 Sobre esto, la estratagema 29,
18
Si el adversario nos conmina a que admitamos algo de lo que inmediatamente se
seguirá el problema que se debate en la discusión, nos negamos aduciendo que se trata
de una petitio principii, pues tanto él como el auditorio confundirán con facilidad una tesis,
que en apariencia se parece al problema, con el problema mismo; así le privaremos de su
mejor argumento.
ESTRATAGEMA 23
La contradicción y la discordia motivan la exageración de la tesis. contradiciendo al
adversario podemos inducirlo a que lleve fuera de sus límites una afirmación que dentro
de ellos hubiera podido ser verdadera. En cuanto hayamos refutado la exageración
parecerá que refutamos también su primera tesis. En cambio, debemos guardarnos de
que no se nos lleve al abultamiento o a una mayor extensión de nuestra tesis empleando
en contra nuestra el mismo procedimiento. A menudo el adversario recurrirá al intento de
extender nuestra afirmación más allá de los términos en los que la habíamos expresado;
en este caso debemos pararlo súbitamente y reconducirlo a los límites de lo que
manifestamos con un “tanto dije, y no más”.
ESTRATAGEMA 24
Uso abusivo de la deducción. De las tesis del adversario se infieren a la fuerza,
mediante deducciones falsas y deformando los conceptos, tesis que no están allí
contenidas y que de ningún modo corresponden a la opinión manifestada por él, sino que,
en cambio, son absurdas o peligrosas. De esta forma parecerá que de su tesis se siguen
proposiciones que se contradicen a si mismas o que contradicen verdades reconocidas;
esto valdrá como una refutación indirecta, apagoge; es de nuevo un empleo de la fallacia
non causae ut causae [falacia que consiste en tomar por fundamento lo que no es].
ESTRATAGEMA 25
Esta estratagema tiene que ver con la Apagoge mediante una “instancia”,
exemplum in contrarium. La epagoge, inductio, requiere una gran cantidad de casos para
poder hacer valer un principio universal; a la apagoge le basta con presentar un único
caso en el que el principio no es válida para refutarlo; se llama “instancia” a un caso de
este genero, entasis, exemplum in contrarium, instantia [contraejemplo]. Por ejemplo, la
proposición “todos los rumiantes tienen cuernos”, será invalidada por la única “instancia”
del camello.
La “instancia” es un caso en la aplicación de la verdad general que queda
subsumido bajo el concepto principal de aquélla, pero para el que tal verdad general no
es válida, por lo que ésta queda invalidada.
Sin embargo, no es raro que aquí se den engaños; por eso será conveniente tener
en cuenta lo siguiente cuando el adversario haga instancias: 1) Si el ejemplo es
efectivamente verdadero. Hay problemas cuya única solución es la de que son falsos: por
ejemplo, muchos milagros, historias de espíritus, etc. 2) Si está realmente bajo el
concepto de la verdad propuesta. Muchas veces esto es sólo aparente y puede
19
solucionarse mediante una sutil distinción. 3) Si verdaderamente se contradice con la
verdad expresada, pues a menudo es esto también sólo aparente.
ESTRATAGEMA 26
Un golpe brillante es lo que se conoce como retorsio argumenti [dar la vuelta al
argumento]: es decir, cuando el argumento que el adversario quiere utilizar para su
defensa puede ser utilizado mejor en su contra. Por ejemplo, él dice: “No es más que un
niño, déjalo en paz, no se lo tengas en cuenta,”; retorsio: “Precisamente porque es un
niño se le debe tener en cuenta y corregirle, para que no se arraiguen sus malas
costumbres”.
ESTRATAGEMA 27
Si inesperadamente el adversario se muestra irritado ante un argumento, debe
utilizarse tal argumento con insistencia; no sólo porque sea el más indicado para irritarle,
sino porque es de suponer que se ha tocado la parte más débil de su razonamiento y
porque si se sigue por ahí, habrá de obtenerse mucho más de lo que se muestra a simple
vista.
ESTRATAGEMA 28
Esta estratagema está especialmente indicada para cuando discuten personas
doctas ante un público que no lo es. si no se tiene ningún argumentum ad rem y ni
siquiera uno ad hominem, se intenta uno ad auditores [al auditorio], esto es, se arguye
una observación inválida, cuya invalidez sólo reconoce el experto. si bien el adversario lo
es, no así el auditorio: a sus ojos, nuestro adversario pasará por ser el derrotado, y aún
más rotundamente, si la observación que se hizo pone en ridículo de algún modo su
afirmación. La gente está en seguida dispuesta a la risa; y se obtiene el apoyo de los que
ríen. Para mostrar la nulidad del comentario, el adversario tendría que debatir largamente
y remitirse a los principios de la ciencia o a otra cosa por el estilo, con lo que no obtendría
fácilmente atención.
Ejemplo. El adversario dice: “En la formación de la costra rocosa primigenia, la
masa desde la que cristalizaron el granito y toda la roca restante se hallaba fluida a causa
del calor, es decir, derretida; el calor debió de ser por lo menos de 200° R.; la masa
cristalizó bajo la superficie marina que la cubría.” – Hacemos el argumento ad auditorem,
aduciendo que bajo aquella temperatura, ya incluso antes de los 80°, el mar habría cocido
y se habría esfumado en forma de vapor. – Los espectadores ríen. Para refutarnos,
nuestro adversario tendría que demostrarnos que el punto de ebullición no depende sólo
del calor, sino también de la presión atmosférica y que ésta es tan intensa que incluso si
la mitad del agua marina sube en forma de vapor, aun a la temperatura de 200° R. no da
lugar a cocción alguna. – Mas él no se aventura a demostrarlo, pues para quienes no son
físicos se necesita prácticamente todo un tratado.
ESTRATAGEMA 29
20
Si se advierte que vamos a ser vencidos16, hacemos una diversión; es decir,
comenzamos repentinamente a hablar de otra cosa totalmente distinta como si tuviese
que ver con el asunto en cuestión y constituyese un nuevo argumento en contra del
adversario. Esto ocurre con cierto disimulo si, a pesar de todo la diversión está
relacionada, aunque sólo sea de forma general, con el thema quaestionis [el tema en
cuestión]; o descaradamente, cuando sólo se usa para huir del adversario y no tiene en
absoluto nada que ver con el tema.
Por ejemplo: alabé que en China no se conceden cargos públicos por nobleza de
cuna sino que todos se otorgan como consecuencia de Examina [exámenes]. Mi
oponente afirma que precisamente el saber no capacita más para el ejercicio de un cargo
público que la excelencia del nacimiento (que él tiene en mayor consideración). – Mas
ahora estaba perdido. En seguida hizo la diversión aduciendo que en China se castiga a
todos los estamentos con bastonazos, lo que relacionó con el consumo excesivo de té,
dos cosas que reprocha a los chinos. Quien a continuación se dejase enredar por esto,
habría sido desviado y perdería con ello la victoria que había estado a punto de obtener.
La diversión es descarada cuando abandona por completo el asunto en cuestión y
ataca con algo parecido a esto: “sí, y eso que usted afirmaba recientemente, en cualquier
caso, etc. ” Pues esto ya se corresponde en cierta manera con el “ataque personal”, del
que se tratará debidamente en la última estratagema. Considerada en sentido estricto, la
diversión es un estadio intermedio entre el argumentum ad personam, y el argumentum
ad hominem. Cuán común y natural es esta estratagema lo confirma toda disputa entre
gente vulgar: cuando uno hace al otro reproches personales, éste no responde con su
refutación, sino con recriminaciones personales en contra del adversario, dejando sin
responder los reproches que a él se le hayan dirigido y admitiéndolos igualmente. Hace
como Escipión, que no atacó a los cartagineses en Italia sino en África. En la guerra tal
diversión es muy útil cuando se hace a tiempo; en las disputas es mala, pues los propios
reproches se dejan sin respuesta, y el auditorio llega a conocer lo peor de ambos
contrincantes. En la discusión se utiliza faute de mieux [a falta de algo mejor].
ESTRATAGEMA 30
El argumentum ad verecundiam [argumento al respeto]. En vez de razones se
usan autoridades elegidas a la medida de los conocimientos del adversario.
Unusquisque rnavult credere quam judicare [cualquiera prefiere creer a discurrir],
dice Séneca [De Vita beata 1, 4]; se tiene un juego fácil si tenemos de nuestra parte una
autoridad que el adversario respeta. Podrán utilizarse muchas más autoridades cuanto
más restringidos sean sus conocimientos y capacidades. si éstas fueran de primer orden,
entonces habría muy pocas o ninguna. Como mucho, aceptará aquéllas a las que se
atenga alguien versado en una ciencia, arte u oficio de los que él apenas posea
conocimiento alguno, aunque con pesar. La gente común, en cambio, siente gran respeto
por los especialistas de cualquier clase. No saben que quien hace profesión de una cosa
ama más el beneficio que de ella obtiene que dicha profesión; además, el que enseña
16 Véase la estratagema 18.
21
una materia raramente la conoce en profundidad, pues, precisamente, a aquél que la
estudia profusamente le sobra poco tiempo para la enseñanza. Para el vulgus [plebe]
existen muchísimas autoridades que respeta; si no se tiene alguna autoridad adecuada al
caso, se sustituye por otra que lo sea sólo aparentemente, y se la adapta a aquello que
fue dicho en un sentido distinto o bajo otra circunstancia. Las autoridades que el
adversario no comprende en absoluto son las que frecuentemente producen mayor
efecto. Las personas no cultivadas sienten un particular respeto por las florituras griegas
y latinas. En casos de apuro no sólo puede tergiversarse la autoridad, sino también
falsificarse o incluso esgrimir alguna de invención propia, pues la mayoría de las veces el
adversario no tiene el libro a mano o no sabe cómo consultarlo. El más bonito ejemplo de
esto lo proporciona el francés Curé, quien para no tener que pavimentar el trozo de calle
frente a su casa, como era de obligación para todos los demás ciudadanos, se amparó en
una sentencia bíblica: paveant illi, ego non pavebo [quieran los otros temblar, yo no
tiemblo], [lo que fue interpretado por los espectadores que entendían algo de latín como
si paveant viniese del francés paver = pavimentar]17. Esto convenció a los delegados de
la comunidad. También se utilizan los prejuicios comunes como autoridad, pues la
mayoría opina con Aristóteles: [decimos que es correcto lo que así le parece a la mayoría;
Ética a Nicómaco X, 2, 1172h 36] ; efectivamente, no existe opinión alguna, por absurda
que sea, que los hombres no acepten como propia, si llegada la hora de convencerles se
arguye que tal opinión es aceptada universalmente. El ejemplo obra tanto en su
pensamiento como en sus actos. Son como ovejas que siguen al carnero a donde quiera
que vaya: les es más fácil morir que pensar. Es curioso que la universalidad de una
opinión tenga en ellos tanto peso, puesto que pueden observar en sí mismos con qué
facilidad se aceptan opiniones sin juicio previo por la sola fuerza del ejemplo. Pero no se
dan cuenta, pues les falta cualquier tipo de reflexión. sólo los elegidos pueden decir con
Platón: [la multitud tiene opiniones variadas; República IX, 576c] lo que quiere decir que
el vulgus tiene muchas patrañas en la cabeza y si uno quiere desentenderse de ellas
tendría un inmenso trabajo.
La universalidad de una opinión, hablando seriamente, ni constituye una prueba, ni
un motivo de la posibilidad de su verdad.
Los que sostengan lo contrario tendrán que admitir 1) que la distancia en el tiempo
priva a aquella universalidad de su fuerza probatoria; de no ser así, deberían ser
considerados todos los antiguos errores que alguna ves fueron aceptados como
verdades; por ejemplo, el sistema ptolomeico, o en todos los países protestantes habría
que instaurar de nuevo el catolicismo; 2) que la distancia en el espacio tiene el mismo
efecto; si no, esa universalidad de opinión quedará en entredicho entre los seguidores del
budismo, el cristianismo o del islamismo. (según Benthan, Tactique des assemblées
législatives [Ginebra-París 1816], t. II, p. 76).
Lo que se conoce como opinión universal es, examinándola con precisión, la
opinión de dos o tres persona; nos convenceríamos de esto si pudiésemos observar su
genesis. Nos encontraríamos entonces con que fueron dos o tres personas quienes
17 Añadido en la edición de Haffmans. [N. del T.]
22
primero la supieron o enunciaron y afirmaron, y que, benévolamente, creyeron que la
habían examinado a fondo; el perjuicio de suponerles lo suficientemente capacitados
para realizar tal examen, indujo, en principio, a otros tantos a aceptar también esta
opinión; a éstos los creyeron otra vez mucho más: aquellos a los que su indolencia les
sugirió que era mejor creerlo enseguida que andar haciendo trabajosas comprobaciones.
De este modo creció de día el número de tales acólitos indolentes y crédulos, pues, al fin
y al cabo, la opinión venía respaldada por un buen número de voces que apoyaban;
entretanto, aquellos que la veneraban atribuyeron únicamente el carácter determinante
de sus fundamentos el que hubiese conquistado tal consenso. Los restantes se vieron
obligados a admitir lo que ya era aceptado en general pasar por las cabezas inquietas
que se rebelaban contra la opinión de la mayoría, o por tipos presuntuosos que
pretendían ser mas listos que el resto del mundo. A estas alturas el consenso se convirtió
ya en deber. De aquí en adelante, los pocos que están capacitados para juzgar se ven
obligados a callarse, mientras que aquellos a quienes se le permite hablar son
precisamente los mas incapaces de tener opiniones y juicios propios y los que,
simplemente, se hacen eco de la opinión de los otros; por otra parte, éstos son sus más
celosos e intolerantes defensores. En efecto, no odian tanto la opinión distinta de quien
piensa de otra manera, cuanto la audacia querer juzgar por sí mismo, algo que ellos ya
no intentan hacer y de lo que, además, son consientes.
Resumiendo: muy poco son capaces de pensar, sin embargo todos quieren tener
opiniones; y siendo así, ¿no será fácil, en vez de crearlas ellos mismos, tomarlas ya listas
de otros?. Ante estos hechos, ¿qué valor de verdad puede tener ahora la opinión de cien
millones de personas? El mismo que el de un dato histórico que se encuentra en cientos
de historiadores y del que después se sabe que lo han copiado uno de otros, por lo que
se concluye que al cabo todos se fiaron del testimonio de uno solo (Según Bayle,
Pensées sur les Comètes [1704,Vol. I, p. 100).
Dico ego, tu dicis,sed denique dixit et ille:
Dictaque post toties, nil nisi dicta vides18.
No obstante, cuando se discute con gente común puede usarse la opinión
universal como autoridad.
Por lo general, se observará que cuando dos personas ordinarias discute, el arma
más utilizada por ambas partes es el de las autoridades: con ellas se acosan
mutuamente. Si una persona más inteligente tiene que vérselas con este género, lo mejor
que puede hacer es adaptarse a tal arma y utilizarla según los puntos débiles del
adversario. En efecto, contra el arma de las razones ésta es, ex hypothesi, un Sigfrido
cornudo inmerso en la marea de la incapacidad de pensar y juzgar.
18 “Lo digo yo, lo dices tú, y al fin también aquél lo dice: /Tanto se ha dicho, que ya sólo
queda ver lo que se dijo” (Motto Elegido por Goethe como encabezado de la parte
polémica de su Teoría de Colores).[N. del T.]
23
En los tribunales se litigia exclusivamente recurriendo a la autoridad, a la autoridad
de la ley, que está firmemente establecida. Competencia de la facultad de juzgar es
encontrar la ley, es decir, la autoridad que ha de aplicarse en cada caso concreto. La
dialéctica posee, sin embargo, suficiente amplitud de campo como para, en aquellos
casos en los que convenga, hacer que un caso y una ley que en realidad no concuerdan,
giren hasta que pueda vérselos como concordantes y al contrario.
ESTRATAGEMA 31
Cuando no se tiene nada que oponer a las razones expuestas por el adversario,
uno se declara fina e irónicamente incompetente: “Lo que usted dice supera mi pobre
capacidad de comprensión; probablemente será muy justo, mas yo no acierto a
comprenderlo, por lo tanto renuncio a cualquier juicio”.
Con esto se insinúa al auditorio, al que se ha tenido en cuenta en todo momento,
que lo que se ha dicho es absurdo. Así, muchos profesores de la vieja escuela ecléctica
declararon al aparecer la Crítica de la razón pura, o mejor, cuando ésta empezó a
suscitar interés, “nosotros no la comprendemos”; con eso creyeron haber resuelto el
asunto. Pero cuando algunos adeptos de la nueva escuela les demostraron que
realmente tuvieron razón al afirmar que no la habían comprendido, se pusieron de muy
mal humor.
Esta estratagema debe utilizarse únicamente allí en donde se está seguro de ser
más estimado por el auditorio que el adversario: por ejemplo, un profesor contra un
alumno. En realidad, pertenece a la estratagema precedente, ya que es una manera
especialmente maligna de hacer valer la propia autoridad en vez de atenerse a razones.
La jugada contraria es la siguiente: “Permítame…, con su gran capacidad de penetración,
debe ser para usted algo muy sencillo de comprender, por lo que únicamente mi mala
exposición tiene la culpa”, y así darle en las narices, que tenga que entenderla nolens
volens [quiera o no quiera], con lo que quedará claro que efectivamente no la había
entendido. Así se trocó el argumento: él quiso insinuar “absurdo”, nosotros le
demostramos “incomprensión”. Ambas cosas con la más exquisita cortesía.
ESTRATAGEMA 32
Una forma rápida de invalidar o, al menos, hacer sospechosa una afirmación del
adversario que no nos conviene es subsumirla bajo una categoría aborrecible con la que
pueda tener alguna semejanza, con la que se la relaciona sin más: por ejemplo “esto es
maniqueísmo, esto es arrianismo; esto es pelagianismo; esto es idealismo; esto es
espinozismo; esto es panteísmo; esto es brownianismo; esto es naturalismo; esto,
ateísmo; esto es racionalismo; esto, espiritualismo; esto es misticismo; etc.” – Con lo que
suponemos dos cosas: 1) que la afirmación es idéntica o, al menos, está contenida en tal
categoría y podemos exclamar: “¡Oh, esto no es nuevo para nosotros!” y 2) que tal
categoría ya está refutada del todo y no puede contener ni una sola palabra de verdad.
ESTRATAGEMA 33
24
“Esto será verdad en la teoría, pero en la práctica es falso”. Mediante este sofisma
se conceden las razones, pero se niegan las consecuencias; está en contradicción con la
regla a ratione ad rationatum valet consequentia [tiene que haber consecutividad
necesaria entre la causa y su efecto] Tal afirmación supone una imposibilidad: lo que en
la teoría es verdadero debe serlo también en la práctica; si esto no se verifica, habrá un
fallo en la teoría; algo se omitió y no salió bien la cuenta; consecuentemente, también la
teoría es falsa.
ESTRATAGEMA 34
Si el adversario no da una respuesta precisa a una pregunta o a un argumento, o
no toma posición concreta alguna al respecto, sino que se evade respondiendo con otra
pregunta o con una respuesta esquiva o con algo que carece de relación alguna con el
asunto en discusión, pretendiendo desviar el tema hacia otra parte, es signo evidente de
que hemos tocado (a veces sin saberlo) uno de sus puntos débiles; se trataría por su
parte de un enmudecimiento relativo. Urge, pues, mantenernos en el punto que hemos
tocado sin soltarlo y más aún cuando no veamos en qué consiste la flaqueza con la que
dimos.
ESTRATAGEMA 35
Que si es practicable hace innecesarias rodas las demás. En vez de influir en el
intelecto con razones, se influye en la voluntad por medio de motivos; de este modo, tanto
el adversario como el auditorio, si es que posee los mismos intereses que aquél, se
ganan al instante para nuestra opinión, aunque ésta provenga del manicomio. Y es que
casi siempre tiene más peso una pizca de voluntad que un quintal de juicio y de
persuasión. Naturalmente, esta estratagema sólo da resultado bajo determinadas
condiciones, cuando se puede hacer saber abiertamente al adversario que si se dejase
valer su opinión la consecuencia que se seguiría de ello sería muy perjudicial para sus
propios intereses, la soltará enseguida con la misma rapidez con que arrojaría un hierro
candente que hubiese agarrado por descuido. Por ejemplo: si un clérigo defiende un
dogma filosófico y se le hace notar que está en contradicción con un dogma fundamental
de su iglesia, enseguida renunciará a mantenerlo.
Un terrateniente afirma la excelencia de las máquinas en Inglaterra, en donde una
máquina de vapor realiza el trabajo de varios hombres; se le responde que muy pronto
también los carros de caballos serán sustituidos por máquinas de vapor, y que los
numerosos caballos de sus cuadras tendrán que bajar de precio; -ya se verá qué es lo
que ocurre. En estos casos el sentimiento de uno de estos oponentes concuerda con la
máxima: “quam temere in nosmet legem sancismus iniquam” [“con cuánta facilidad
enunciamos una ley inicua que se manifiesta en contra nuestra”, Horacio, Sátiras1, 3, 67].
Lo mismo sucede cuando el auditorio forma parte, como nosotros, de una secta,
corporación, sindicato, club, etc., mientras que el adversario no. Por muy justa que sea su
tesis, en cuanto anunciemos que va en contra del interés de la mencionada secta,
corporación, etc., todos los presentes reprobarán los argumentos del adversario, por
25
óptimos que sean, teniéndolos por débiles y miserables, mientras que los nuestros, en
cambio, aunque carezcan de fundamento alguno, se tendrán por justos y acertados; el
coro se proclamará con gran vocerío a nuestro favor y el adversario abandonará el
terreno avergonzado. la mayoría de las veces el auditorio creerá haber dado su
consentimiento por pura convicción, pues aquello que va en contra de nuestros intereses
casi siempre le parece absurdo al intelecto.
Intellectus luminis sicci non est recipit infusionem a Voluntate et affectibus [el
intelecto no es una luz que arda sin aceite, sino que está alimentado por la voluntad y las
pasiones, Bacon, Novum Organon 1, 49]. Puede describirse también a esta estratagema
como “agarrar al árbol por la raíz”: comúnmente se la conoce como argumentum ab utili
[argumento desde la utilidad].
ESTRATAGEMA 36
Desconcertar y aturdir al adversario con absurda y excesiva locuacidad. Esto tiene
que ver con que
Frecuentemente cree los hombres, al escuchar palabras huecas, que se
trata de graves pensamientos.
Si el adversario es consciente de su propia debilidad y lo oculta, si está
acostumbrado a escuchar cusas que no entiende haciendo como si las hubiese
entendido, entonces puede impresionársele si con aire de seriedad y haciendo que
parezcan verdades profundas, se le espetan los mayores absurdos como si fueran la
prueba palpable de lo que se desea defender. Frente a ellos perderá el nido, la vista y el
pensamiento. Como se sabe, algunos filósofos han utilizado recientemente esta
estratagema ante el público alemán, obteniendo con ello un extraordinario aplauso. Ya
que se trata de exempla odiosa [ejemplo odioso] tomaremos para ilustrarlo un fragmento
de la obra de Oliver Goldsmith: The vicar of Wakefield [cap. VII]19.
-Muy bien Frank -repuso el Squire-, pues que me ahogue este vaso si una
hermosa muchacha no vale más que todos los clérigos del país. Porque los
impuestos y los diezmos no son más que una imposición, todo un
condenado engaño, y puedo probarlo.
-Me gustaría que lo hiciera- dijo Moisés; y continuó- : Y creo que yo podría
replicarle adecuadamente.
-Muy bien, caballero-exclamo el Squire burlándose de él y haciendo señas al
resto de la familia para que nos dispusiéramos a divertirnos-. Si tiene usted
firmes argumento sobre el tema estoy dispuesto a aceptar el desafío. En
primer lugar, ¿cómo prefiere discutir, analógicamente o dialógicamente?
-Racionalmente- respondió Moisés, muy contento de que se le aceptara la
discusión.
19 Schopenhauer no trascribe en el texto original el ejemplo al que se refiere. Nosotros
seguimos la versión de la edición Haffmans al hacerlo así. (N. del T.)
26
-Muy bien- dijo Squire- y para empezar por el principio, espero que no me
negara que lo que es, es. Si no está usted de acuerdo en esto es inútil que
sigamos adelante.
-Desde luego-replico Moisés-,estoy de acuerdo con eso.
-Espero que igualmente admitirá-prosiguió el otro-que una parte es mejor
que el todo.
-Claro que lo admito-contestó moisés-.No es mas que lo razonable.
-Supongo-continuó Squire- que no me negará que los tres ángulos de un
triángulo valen dos rectos.
-No puede haber nada más que evidente-concedió el otro, mirando
alrededor con aire de importancia.
-Muy bien -contestó Squire, hablando muy deprisa-,ahora que están bien
sentadas las premisas, empiezo por observar que la concatenación de la
propia existencia, procediendo por una razón duplicada recíproca, produce
naturalmente un dialogismo problemático, que de algún modo prueba que la
esencia de la espiritualidad puede ser referida al segundo predicado.
-Un momento, un momento-le interrumpió Moisés-.Yo no puedo aceptar es.
¿Cree usted que me voy a someter humildemente a sus doctrinas tan
heterodoxas.
-¡Como!- replicó el Squire, simulando estar muy enojado-,no es cuestión
someterse. Contésteme un simple pregunta:¿Cree usted que Aristóteles
tiene razón cuando dice que los relativos están relacionados?.
-Sin duda-replico Moisés.
-Si es así-contestó el Squire-, respóndame directamente a lo que le
propongo: Si usted juzga que la investigación analítica de la primera parte
de mi entimema es deficiente “secundum quoad” a “quoad minus”, déme
también sus razones directamente.
-¡Protesto!-exclamo Moisés-. No comprendo del todo la fuerza de su
razonamiento, pero si se reduce a una simple proposición, supongo que
tendrá una respuesta.
-¡Oh señor! -replicó el Squire-, soy su más humilde servidor, y creo que
usted pretende que yo le proporcione tantos argumentos como inteligencia.
No, caballero, es usted demasiado duro conmigo.
Esto provocó las risas sobre el pobre Moisés, que a partir de ese momento
fue la única persona sería de aquel grupo de caras alegres, y no volvió a
decir una sola palabra en toda la noche20.
ESTRATAGEMA 37
(Que debería ser una de las primeras) Cuando el adversario, llevando de hecho
razón, ha tenido la mala suerte de elegir para su defensa una prueba inadecuada que
podemos invalidar fácilmente, damos con eso todo el asunto refutado. En el fondo, lo que
hacemos es sustituir un argumentum ad hominen por uno ad rem. En caso de que el o los
20 Oliver Goldsmith, El vicario de Wakefield, Trad. De Maria Isabel Gonzalez del Campo,
Magisterio Español, Madrid, 1977, pp.79-80.[N.del T.]
27
presentes no aporten una prueba mejor, habremos vencido. Por ejemplo: alguien que
para demostrar la existencia de Dios aduce como prueba el argumento ontológico que,
como bien se sabe, es muy fácil de refutar. De esta manera pierden los malos abogados
con buena causa: pretenden defenderla con una ley inadecuada, mientras que la
adecuada no se les ocurre.
ESTRATAGEMA FINAL
Cuando se advierte que el adversario es superior y se tienen las de perder, se
procede ofensiva, grosera y ultrajantemente; es decir, se pasa del objeto de la discusión
(puesto que ahí se ha perdido la partida) a la persona del adversario, a la que se ataca de
cualquier manera. Puede denominarse a este procedimiento argumentum ad personam,
distinguiéndolo así del argumentum ad hominem, que consiste en alejarse del objeto de la
discusión atacando alguna cosa secundaria que ha dicho o admitido el adversario. Ad
personam, en cambio, se procede abandonando por completo el objeto en discusión y
atacando a la persona del adversario; así, uno se torna insolente y burlón, ofensivo y
grosero. Se trata de pasar de la apelación de la fuerza del espíritu a la tuerza del cuerpo,
o a la bestialidad. Esta regla es muy popular; como todo el mundo está capacitado para
ponerla en práctica, se utiliza muy a menudo. Querrá ahora saberse cual será la
contrarregla valedera para la otra parte, pues si también sigue por el mismo camino, la
cusa acabará en pelea, o duelo, o en un proceso por injurias.
Se equivocaría irremediablemente quien pensara que bastará sólo con que, a su
vez no se proceda personalmente contra el contrario. Es un hecho comprobado que, si
con toda tranquilidad, se le demuestra que no tiene razón y que juzga y piensa
falsamente -algo que acontece en toda victoria dialéctica- se le irritará más que con una
expresión grosera y ofensiva, ¿Por qué? Porque como dice Hobbes (de Cive, c, i), Omnis
animi voluptas, omnisque alacritas in eo sita est, quod quis babeat, quibuscum conferens
se, possit magnifice sentire de seipso [Toda alegría del ánimo y todo contento residen en
que haya alguien con quien, al compararse, uno pueda tener un alto sentimiento de sí
mismo]. Y es que nada importa más a los hombres que la satisfacción de su vanidad,
siendo la herida más dolorosa aquélla que la afecta. (De esto provienen dichos como
“antes la honra que la vida”, etc.).
Tal satisfacción de la vanidad surge, por lo general, de la comparación de uno
mismo con los demás bajo cualquier aspecto, pero principalmente en lo que concierne a
la inteligencia. Esto se comprueba effective [de hecho] y con gran intensidad en la
discusión. De ahí la rabia del vencido aunque no tenga razón, y de ahí el que recurra
extrema ratio [como último medio], a esta estratagema final. A eso no se puede responder
simplemente con gentileza por nuestra parte. Mucha sangre fría, sin embargo, puede
servir de gran ayuda si en cuanto se advierte que el oponente nos ataca ad personam, le
respondemos tranquilamente que eso no tiene que ver con el asunto y proseguimos a
continuación con las demostraciones para probar su error, sin hacer caso alguno de la
ofensa, -más o menos como Temístocles a Euribíades: [¡pégame pero escúchame!,
Plutarco, Temístocles 11, 20]. Pero esto no se le da bien a cualquiera.
28
La única contrarregla segura es, por tanto, aquélla que ya Aristóteles indica en el
último capítulo de los Tópicos l. VIII. (164h-8,16)]: no discutir con el primero que salga al
paso, sino sólo con aquéllos a quienes conocemos y de los cuales sabemos que poseen
la inteligencia suficiente corvo para no comportarse absurdamente, y que se
avergonzarían si así lo hiciesen; que discuten con razones y no con demostraciones de
fuerza, y que atienden a razones y son consecuentes con ellas; y en definitiva, con
quienes sean capaces de valorar la verdad, de escuchar con agrado los buenos
argumentos incluso de labios del adversario y que posean la suficiente ecuanimidad
como para admitir que no tienen razón cuando la otra parte la tiene. De esto se deduce
que de entre cien apenas si hay uno con el que merezca la pena discutir. A los demás se
les deja que digan lo que quieran, pues desipere est juris gentium [todo el mundo tiene
derecho a desbarrar], piénsese además, en lo que dice Voltaire: La paix vaut encore
mieux que la vérité [se valora más la paz que la verdad]; y un dicho árabe: “Los frutos de
la paz penden del árbol del silencio”. A menudo la discusión -ya que se trata de una
“colisión de cabezas”- es de mucha utilidad para ambas partes, pues sirve para la
rectificación de las propias ideas y, además, para proporcionar nuevos puntos de vista, si
bien, ambos contrincantes deben estar igualados en cuanto a cultura e inteligencia. si a
uno de ellos le falta la primera, no entenderá todo, no estará au niveau [a la misma
altura). Si le falta la segunda, el rencor que sentirá por ello le instigará a actuar
deslealmente, con astucia o grosería.
Entre la discusión en colloquio privato sive familiari [coloquio privado o familiar] y la
disputatio solemnis publica, pro gradu, etc. [discusión solemne y pública, de categoría] no
hay una diferencia esencial. sólo que en esta última se requiere que el respondens
siempre deba obtener la razón contra el opponens y, por eso, que, en caso necesario, el
praeses le socorra; -y también que en esta última se argumenta más formalmente, se
complace en vestir sus argumentos con rigurosidad silogística.
PLIEGOS ANEXOS
1
Lógica y dialéctica21 fueron ya usadas como sinónimos por los antiguos, si bien, meditar,
reflexionar, calcular y conversar, son dos cosas bien distintas. El nombre dialéctica
(pragmática dialéctica], [hombre dialéctico] (según Diógenes Laercio) lo utilizó por primera
vez Platón. En el Fedro, en el Sofista, en el séptimo libro de República, etc., Platón
entiende bajo el nombre de dialéctica el uso correcto de la razón y el estar ejercitado en
su práctica. Aristóteles lo utiliza en el mismo sentido; pero también (según Lorenzo Valla)
debió de haber utilizado primero logiké de igual modo. En sus escritos encontramos
logikás dusjereias, esto es, argutiae [dificultades lógicas, argucias], protasis logiken
[premisas lógicas), aporian logikén [aporías lógicas). Así pues, el término dialectiké sería
más antiguo que logiké. Cicerón y Quintillano no utilizaron dialéctica [y] lógica con el
21 (Al margen, anotación de Schopenahuer:) “Éste es el verdadero comienzo de la
dialéctica” (N. del T.)
29
mismo significado general. Así, Cicerón en Lúculo: Dialecticam inventam esse, ven et falsi
quasi disceptatricem [La dialéctica fue inventada para decidir entre lo verdadero y lo
falso]. Stoici enim judicandi vias diligenter persecuti sunt, ea scientia, quam Dialecticem
appellant [Los estoicos han seguido diligentemente el método del juicio con la ayuda de la
ciencia que llaman dialéctica], Cicerón, Tópicos, cap. 2. Quintiliano [De institutione
oratoria XII, 2-13): itaque baec pars dialecticae, sirle illam disputatricem dicere malimus
[de aquí esa parte de la dialéctica, o como preferimos decir, arte de disputar ], la última le
parece pues, el equivalente latino de dialectiké. (Todo esto según Petri Rami dialéctica,
Audomari Talaei praelectionibus illustrata, 1569). Este uso de los términos lógica y
dialéctica como sinónimos se mantuvo también en la Edad Media y a lo largo de la Edad
Moderna hasta hoy. Pero en época más reciente se ha utilizado a menudo -sobre todo
por parte de Kant- “dialéctica” en un sentido peyorativo como “arte sofístico de la
discusión “y de ahí que se prefiera la denominación de “lógica” por ser menos
comprometedora. Sin embargo, originalmente, ambas significan lo mismo; de hecho, en
los últimos años se las ha vuelto a utilizar de nuevo como sinónimas.
II
Es una lástima que “dialéctica” y “lógica” hayan sido utilizadas desde la antigüedad
como sinónimos, y que por eso no me sea posible distinguir libremente su significado
como yo hubiese querido y definir “lógica” (de logixestai, reflexionar, calcular, de lógos,
palabra y razón, que son inseparables) como “la ciencia de las leyes del pensamiento, es
decir, del modo de proceder de la razón” y “dialéctica” (de dialegestai, conversar; mas
toda conversación transmite o hechos u opiniones, es decir, es, o histórica, o deliberativa)
como “el arte de disputar” (entendiendo esta palabra en sentido moderno).
Evidentemente, la lógica tiene un objeto que es a priori, es decir, no determinado por la
experiencia, esto es: las leyes del pensamiento, el proceder que sigue la razón (el lógos)
dejada a su arbitrio sin cosa alguna que la turbe, en el pensar autárquico de un ser
racional, al cual conduce sin error alguno. La dialéctica, en cambio, tendría que ver con la
comunicación de dos seres racionales que piensan consecuentemente, lo que da ocasión
a que en cuanto éstos no coincidan como si de dos relojes sincronizados se tratara, surja
tina discusión, es decir, una contienda intelectual. En tanto que razón pura, los dos
individuos deberían concordar. Sus divergencias surgen de las diferencias que
constituyen a toda individualidad; son, pues, un elemento empírico. La lógica, ciencia del
pensamiento, esto es, la ciencia del proceder de la razón pura, sería así determinable
únicamente a priori; la dialéctica, en buena medida, sólo a posteriori; es decir, del
conocimiento que se adquiere empíricamente con ocasión de las afecciones del
pensamiento puro cuando dos seres racionales piensan a la vez, como resultado tanto de
la diversidad de sus respectivas individualidades como del conocimiento de los medios
que ambos utilizaron con objeto de hacer que el pensamiento propio de uno prevaleciese
como puro y objetivo sobre el del otro. Pertenece a la naturaleza humana que al pensar
en común, dialegestai, es decir, al comunicar opiniones (exceptuando los discursos de
tipo histórico), cuando A advierte que sobre un mismo asunto los pensamientos de B
divergen de los suyos, en vez de revisar en primer lugar los propios para ver si en ellos se
observa algún fallo, presuponga que esto está en el pensamiento del otro; es decir, el ser
humano es prepotente por naturaleza; lo que se sigue de tal propiedad enseña la
disciplina que yo quisiera denominar como dialéctica, pero que, sin embargo, denominaré
30
dialéctica erística para evitar equívocos. La dialéctica sería el saber que se ocupa de la
técnica de la prepotencia natural y la obstinación innata de los seres humanos.
SOBRE LA CONTROVERSIA
(Parerga y Paralipómena, II, cap. II, § 26)
La controversia, la discusión sobre un asunto teórico, puede ser, sin lugar a dudas,
algo muy fructífero para las dos partes implicadas en ella, ya que sirve para rectificar o
confirmar los pensamientos de ambas y también motiva el que surjan otros nuevos. Es un
roce o colisión de dos cabezas que frecuentemente produce chispas, pero también se
asemeja al choque de dos cuerpos en el que el más débil lleva la peor parte mientras que
el más fuerte sale ileso y lo anuncia con sones de victoria. Teniendo esto en cuenta, es
necesario que ambos contrincantes, por lo menos en cierta medida, se aproximen tanto
en conocimientos como en ingenio y habilidad, para que de este modo se hallen en
igualdad de condiciones. Si a uno de los dos le faltan los primeros, no estará au niveau (a
la debida altura], con lo que no podrá comprender los argumentos del otro; es como si en
el combate estuviera fuera de la palestra. Si le falta lo segundo, la indignación que esto le
provocará, le llevará paso a paso a servirse de toda clase de engaños, enredos e intrigas
en la discusión y, si se lo demuestran, terminará por ponerse grosero. Por eso, en
principio, un docto debe abstenerse de discutir con quienes no lo sean, pues no puede
utilizar contra ellos sus mejores argumentos, que carecerán de validez ante la falta de
conocimientos de sus oponentes, ya que éstos ni pueden comprenderlos ni ponderarlos.
si, a pesar de todo, y no teniendo más remedio, intenta que los comprendan, casi siempre
fracasará. Es más: con un contraargumento malo y ordinario acabarán por ser ellos
quienes a los ojos del auditorio, compuesto a su vez por ignorantes, tengan razón.
Por eso dice Goethe:
Nunca, incauto, te dejes arrastrar
a discusiones;
que el sabio que discute con ignaros
expónese a perder también su norte22.
Pero aún se tiene peor suerte si al adversario le faltan ingenio e inteligencia, a no
ser que sustituya este defecto por un anhelo sincero de verdad e instrucción. No siendo
así, se sentirá enseguida herido en su parte más sensible y, quien dispute con él, notará
enseguida que ya no lo hace contra su intelecto, sino contra lo radical del ser humano, es
decir, que tiene que vérselas con la voluntad del adversario, que lo único que busca es
22 “LaB Dich nur zur Keiner Zeit / Zum Widerspruch verleiten: Weise verfallen in
Unwissenheit,/ Wenn sie mit Unwissenden streinten” (J. W. Goethe, Diván de Occidente y
Oriente, Libro de las sentencias (6), 27. Trad. cast. De Rafael Casinos Asséns). (N. del
T.)
31
quedarse con la victoria sea por fas o por nefas. De ahí que su mente ya no se ocupe
entonces de otra cosa más que de astucias, ardides y toda clase de engaños hasta que,
agotados éstos, recurra para terminar a la grosería, con el único fin de compensar de una
o de otra manera sus sentimientos de inferioridad y, según el rango y las relaciones de
los contrincantes, convertir la pugna de los espíritus en una lucha cuerpo a cuerpo, en
donde espera tener más posibilidades de éxito. Así, pues, la segunda regla es que no se
debe discutir con personas de inteligencia limitada. Como puede verse, pocos serán
aquellos con los que se pueda entablar una controversia; en realidad, sólo debe hacerse
con quienes constituyen tina excepción. En cambio, la gente que constituye la regla, se
toma a mal ya el hecho mismo de que no se comparta su opinión; mas para eso tendrían
que disponerla de tal manera que pudiera ser compartida. Aun sin que lleguen a recurrir a
esa ultima ratio stultorum a la que más arriba nos referíamos, en controversia con ellos
casi siempre se tendrá algún disgusto, porque no sólo habrá que vérselas con su
incapacidad intelectual, sino-además, también con su maldad moral, que habrá de
mostrarse repetidas veces en su comportamiento a lo largo de la discusión. Las astucias,
ardides y bajezas a las que se recurre con el propósito de tener razón son tantas y tan
variadas y se repiten con tanta regularidad, que en años anteriores constituyeron para mí
materia de reflexión; ésta se limitaba a los aspectos puramente formales de aquellas una
vez reconocido que aun siendo tan diversos los temas de las discusiones, así como las
personas en ellas implicadas, una y otra vez durante su transcurso volvían a manifestarse
las mismas astucias e idénticos ardides, lo cual los hace fácilmente identificables. Esto
me condujo entonces a la idea de separar lo que tales estratagemas tuvieran de puro
formal de lo material, y de esta manera, como si de un limpio preparado anatómico se
tratara, observarlas detalladamente. Por eso reuní las estrategias más utilizadas en la
discusión y coloqué a cada una de ellas con lo propio de su esencia, las ilustré con
ejemplos y distinguí a cada cual con un nombre particular. Finalmente, añadí además los
medios a utilizar contra ellas, es decir, las paradas correspondientes a cada ataque; de
esto surgió toda una dialéctica erística formal. En ella ocupaban las ya eludidas argucias
o estratagemas, en cuanto que figuras dialéctico-erísticas, el mismo lugar que ocupan en
la lógica las figuras silogísticas, y en la retórica las figuras retóricas, con las que tienen en
común que en gran medida son innatas, puesto que su práctica precede a la teoría, es
decir, para usarlas es innecesario haberlas aprendido antes. Esta definición puramente
formal sería un complemento de aquella técnica de la razón, que consiste en lógica,
dialéctica y retórica, cuya exposición se encuentra en el capítulo noveno del tomo
segundo de mi obra capital. Como, que yo sepa, no ha habido intento alguno de esta
clase, no pude servirme de ningún estudio previo, si bien he utilizado de cuando en
cuando los Tópicos de Aristóteles, aprovechando de ellos para mi propósito algunas
reglas para formular (kataskenaxein) y refutar (anaskenaxein) enunciados. A esto, pero
de forma más completa, debió de haberse referido la obra de Teofrastro que menciona
Diógenes Laercio: “Discusión sobre la teoría de los discursos erísticos”, que se ha
perdido junto con todos sus escritos de retórica. También Platón (Rep. V., p. 12. Bip.) se
refiere a una antilogike tekné, que enseña el erixein, así como la dialektiké, el
dialeguesxai. De los libros recientes, el que más se aproxima a mi propósito es el del
profesor de Halle Fridemann Schneider: Tractatus logicus singularis, in quo processus
disputandi, seu officia, aeque ac vitiaa disputantium exhibentur, Halle, 1718; pues en los
capítulos sobre los ultra expone varios engaños erísticos. Aunque sólo se refiere a las
discusiones formales académicas en general, la manera que tiene de tratar el tema es
32
superflua e insuficiente, cosa que suele ser normal en ese tipo de productos académicos;
además, en un latín excesivamente malo. El Methodus disputandi de Joachim Lange,
aparecido un año después, es decididamente mejor, pero no contiene nada que sirva a mi
propósito. -Al efectuar ahora la revisión de mi trabajo anterior encuentro, sin embargo,
que ya no tengo ánimos para llevar a cabo una completa y minuciosa observación de los
rodeos y argucias que utiliza la malignidad natural humana para disimular sus carencias,
por eso lo dejo a un lado; pero para aquellos que en el futuro deseen hacer algo a este
respecto y para acercarlos más detalladamente a mi modo de tratar el asunto, quiero
indicar aquí algunas de estas estratagemas como prueba; pero antes, y también de aquel
trabajo, deseo exponer lo que sería el resumen de lo esencial en toda discusión, el
andamiaje abstracto comparable al esqueleto, la condición indispensable de toda
controversia, es decir, lo que servirá como una osteología de ésta y, que debido a su
transparencia y claridad, bien merece que lo exponga aquí.
Es el siguiente:
En toda discusión, ya sea pública, como las que se entablan en las aulas
académicas y en los tribunales, o las que se sostienen por simple diversión, se procede
de la siguiente manera: se presenta una tesis que debe ser refutada. Para lograrlo hay
dos modos y dos vías.
1) Los modos son: ad rem y ad hominem, o ex concessis. sólo con el primero
derribamos la verdad absoluta u objetiva de la tesis, en cuanto que demostramos que no
coincide con la cualidad de la cusa de la que se habla. aun el otro, en cambio, derribamos
únicamente su verdad relativa en cuanto que demostramos que la tesis contradice otras
afirmaciones o concesiones de su defensor, o que sus argumentos son insostenibles; con
esto queda indeterminada la verdad objetiva de la cosa propiamente dicha. (Por ejemplo:
si en una controversia sobre asuntos filosóficos o de ciencias naturales, el adversario
(que, naturalmente, tendría que ser un inglés) se permitiera presentar argumentos
bíblicos, tendríamos que refutarle con argumentos parecidos aunque no fuesen más que
meros argumenta ad hominem, que nada deciden. Es como si se pagase a alguien con
su misma moneda)23. En algunos casos, incluso puede compararse este modus
procedendi al acusador que presenta ante el tribunal un pagaré falso que el acusado
liquida por medio de un recibo falso; el préstamo podría haberse hecho a pesar de todo.
Pero, siendo análoga a este último procedimiento, la mera argumentatio ad hominem
tiene la ventaja de la brevedad, ya que, con frecuencia, tanto en uno como en otro caso,
la verdadera y exhaustiva explicación del asunto sería muy difícil y complicada.
2) Las dos vías son la directa y la indirecta. La primera ataca la tesis en sus
fundamentos; la otra, en sus consecuencias. Aquélla demuestra que no es verdad. Esta,
que no puede ser lo. considerémoslas más detenidamente.
a) Refutando por vía directa, es decir, atacando los fundamentos de la tesis,
mostramos que éstos no son verdad aduciendo: nego majorem o nego minorem; en
23 Añadido en la edición Hubscher (T. 6, PII, p. 29. [N. del T.)
33
cuanto que con ambos procedimientos atacamos la conclusión que fundamenta la
materia de la tesis. O reconocemos aquellos fundamentos pero mostrando, sin embargo,
que la tesis no se sigue de ellos, aduciendo: nego consequentiam; con lo cual atacamos
la forma de la conclusión.
b) Refutando por vía indirecta atacamos la tesis en sus consecuencias para
deducir de la falsedad de éstas, en facultad de la ley a falsitate rationati ad falsitatem
rationis valet consequentia (de la falsedad de la consecuencia se sigue la falsedad del
fundamento], su propia falsedad. Podemos servirnos para eso de la mera instantia, o de
la apagoge.
A) La instancia, enstasis, es un simple exemplum in contrarium. Refuta la tesis
mediante la aportación como prueba de cosas o relaciones que están comprendidas en
su enunciado, es decir, que se deducen de ella, pero a las que manifiestamente no es
aplicable el enunciado de la tesis, por lo que no puede ser verdad.
B) Utilizamos la apagoge cuando aceptamos la tesis como si fuese verdadera, pero
en combinación con otra tesis cualquiera, reconocida abiertamente como verdadera, que
unimos a la primera de forma tal que puedan ser ambas consideradas como premisas de
un silogismo del que se sigue una conclusión manifiestamente falsa, en tanto que
contradice la naturaleza del objeto o contradice las demás afirmaciones de quien formuló
la tesis. La apagoge puede así, dependiendo del modus, ser simplemente ad hominen o
ad rem. Si las verdades que refuta la conclusión son incuestionables, o bien, verdades
evidentes a priori, habremos conducido al adversario ad absurdum. Con esto probamos
que la falsedad de la conclusión debe radicar en la tesis, pues al ser la otra premisa de
verdad indiscutible, la primera tiene que ser falsa.
Toda forma de ataque en la discusión puede reducirse a la del procedimiento aquí
presentado; dichos ataques son a la dialéctica lo que a la esgrima son las estocadas
regulares, en tercera, cuarta, etc. En cambio, las artimañas o estratagemata que yo he
reunido serían comparables a las fintas, y, finalmente, los ataques personales en la
discusión, a lo que los maestros universitarios de esgrima llaman golpes bajos. Como
prueba y ejemplo de aquellas estratagemas que reuní, sirvan las siguientes.
Séptima estratagema24: La ampliación. La tesis del adversario se interpreta
dándole un sentido más amplio del que él pretendía o incluso del que ha expresado, para
luego refutarla cómodamente bajo este sentido.
Ejemplo: A afirma que los ingleses superan en el arre dramático a todas las demás
naciones. B responde, con lo que parece ser una instantia in contrario, que en música y,
por consiguiente también en lo que se refiere a la ópera, sus aportaciones eran escasas.
< De aquí se deriva que, para parar este embate, al surgir la contradicción se restrinja
enseguida la propia tesis a los términos en los que se la expreso, o que se la reduzca
24 Los números que Schopenhauer asigna a las estratagemas no concuerdan con los
asignados en el tratado de Dialéctica erística (N. del T.)
34
todo lo que sea posible a sus limites más estrechos, pues cuanto más general sea una
afirmación, a tantos más ataques estará expuesta. >25
Octava estratagema: Uso abusivo de la consecutividad. Se añade a la tesis del
adversario, a menudo tácitamente, una segunda tesis que está emparentada con aquélla
mediante un sujeto o un predicado. De esas dos premisas se saca una conclusión falsa,
casi siempre aborrecible, que se atribuye al adversario.
Ejemplo: A celebra que los franceses expulsaran a Carlos X; B añade enseguida:
“¿Es que quiere Ud, que expulsemos a nuestro rey?” – La premisa que él tácitamente ha
añadido es la siguiente: “aquellos que expulsan a su rey son loables”. Esto puede
reducirse también a la fallacia a dicto secundum qui ad dictum simpliciter [falacia
consistente en interpretar en sentido amplio lo que se dijo en sentido restringido).
Novena estratagema: La diversión. Si durante la controversia se advierte que la
cosa no va bien y que el adversario lleva las de ganar, se procura evitarlo a tiempo
mediante una mutatio controversiae, es decir, desviando la discusión del asunto principal
a otro asunto de carácter secundario, y, en caso de apuro, incluso saltando directamente
a otra cosa. Luego se intenta adscribir ésta al adversario para combatirla en sustitución
del asunto principal y convertirla así en tema del debate, de manera que el adversario
tenga que dejar a un lado la partida a medio ganar para defenderse de nuevo. Si,
desgraciadamente, se topa otra vez con un argumento difícil de refutar, se vuelve a saltar
de nuevo a otro asunto, pudiéndose repetir esto diez veces en un cuarto de hora, si es
que el adversario no ha perdido antes la paciencia. Estas diversiones estratégicas se
efectúan con habilidad si se lleva la controversia imperceptiblemente y poco a poco a un
asunto emparentado con el objeto en cuestión, a ser posible algo relacionado con él, pero
conceptualmente distinto. Ya es menos discreto cuando simplemente se mantiene el
objeto de la tesis pero se ponen sobre el tapete otras relaciones suyas que no tienen
nada que ver con las que se están cuestionando; por ejemplo, hablando del budismo
chino, se pasa a hablar del comercio del té. Pero si ni siquiera esto puede ponerse en
práctica, se ataca entonces cualquier expresión empleada casualmente por el adversario,
llevando de esta manera la controversia a un nuevo terreno para verse libre del anterior.
Por ejemplo, si el adversario utiliza la expresión “Aquí precisamente está el misterio del
asunto”, se le interrumpe rápidamente: “¡Ah!, si habla usted de misterios y de mística,
entonces no cuente conmigo, pues en lo que a esto respecta…,>, etc., y así se habrá
ganado amplitud de campo. Pero si tampoco hay ocasión de esto, entonces, con todo
descaro, se salta de repente a otro asunto completamente ajeno, con algo parecido a lo
siguiente: “Ah, y eso que usted afirmó antes ” etc. De entre todas las estrategias de las
que instintivamente se sirven los discutidores desleales, la diversión es la más querida y
más utilizada, y casi inevitable en cuanto se ven comprometidos.
De tales estratagemas, reuní y expuse cerca de cuarenta. Pero el examen de
todos esos subterfugios que, junto con la tozudez, vanidad e improbidad, aún se
hermanan con la cortedad e incapacidad humanas, me resulta ahora repugnante. Por lo
demás, me bastan estas pruebas para tomar en serio las razones antes aludidas y evitar
25 *<> Edición de Hübscher (t. 6. PII, p. 31)
35
las discusiones con ese tipo de gente que es el que más abunda. En todo caso, se puede
intentar ayudar a la inteligencia del otro con argumentos, pero en cuanto se note
terquedad en su contraargumentación, debe dejarse el asunto al instante, pues poco ha
de faltar para que acuda a los engaños, y lo que en teoría es un sofisma, en la práctica es
una vejación. Las estratagemas de las que hablo son todavía más indignas que los
sofismas, pues en ellas la voluntad se pone la máscara de la inteligencia para representar
su papel, algo que siempre es abominable. Pocas cosas despiertan tanta indignación
como advertir que alguien carece de intenciones para comprender. Quien no permite que
prevalezcan las buenas razones del adversario denota tener, o bien una inteligencia
simplemente débil, o bien sometida por el dominio de la propia voluntad, es decir,
indirectamente debilitada; de ahí que sólo debamos enzarzarnos con alguien así cuando
la condición del oficio u la imposición del deber lo hagan necesario.
Con todo, debo admitir, para darles su parte de razón a los engaños mencionados,
que muchas veces podemos actuar apresuradamente al renunciar a nuestra opinión ante
un certero argumento del adversario. Sentimos verdaderamente la fuerza de uno de estos
argumentos cuando lo tenemos delante, así como que los contraargumentos u otra cosa
que pudiese sostener nuestra opinión y, tal vez salvarla, no se nos ocurren con presteza.
Si damos entonces nuestra tesis por perdida puede ocurrir que, con eso, seamos
precisamente infieles a la verdad, pues quizás se descubra más adelante que éramos
nosotros quienes teníamos razón, pero que, dada la debilidad y escasa confianza en
nuestra causa, habíamos cedido ante la impresión momentánea de lo contrario. incluso
puede que la prueba con que defendimos nuestra tesis fuera realmente falsa, pero, no
obstante, hay otra correcta para defenderla. Ante tal impresión, ocurre que, incluso
gentes sinceras y amantes de la verdad, no cedan con inmediata facilidad a un
argumento, sino que intenten defender su causa aun cuando la argumentación contraria
les haga dudar de su verdad. Aquí se asemejan al comandante de un ejército que procura
mantener un poco más de tiempo una posición que sabe insostenible con la esperanza
de que lleguen los refuerzos. Confían en que mientras se defiendan con malos
argumentos se les ocurrirán entretanto los buenos, o en que acabarán por advertir la
simple falsedad del argumento del adversario. Por eso, esta ilusión obligará casi
necesariamente a pequeños engaños en la discusión, ya que, de momento, uno no lucha
por la verdad sino por su tesis. Por otra parte, esto es una consecuencia de la
incertidumbre de la verdad y de la deficiencia del intelecto humano. Pero también existe
el peligro de ir demasiado lejos, es decir, de luchar demasiado tiempo por malas
convicciones, de que finalmente nos entorpezcamos, y cedamos a la maldad de la
naturaleza humana defendiendo nuestra tesis por fas y nefas, con ayuda de
estratagemas desleales; que mordicus [con todas las fuerzas, a muerte], luchemos por
nuestra tesis. Que a cada uno le ampare en esto su genio particular y que luego no tenga
que avergonzarse. La clara comprensión de lo que aquí hemos presentado es también
importantísima para la autoeducación en este sentido.

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